House of the Dragon מגיע ל-HBO כשדיסקברי מקצץ בצוות, משנה אסטרטגיה

זה בדיוק כמו פעם ב-HBO – הרבה שיימינג, בגידה, הקזת דם.

הו! ויש להם את זה גם על המסך: בית הדרקוןידוע יותר בשם סרט ההמשך למשחקי הכס זה באמת פריקוול אבל מה שזה לא יהיה, מוטב שיעבוד, הופיע לראשונה ביום ראשון הקרוב. ראיתי את הפרק הראשון, ובלי לשבור שום אמברגו, אני יכול להגיד לך שהוא כולל לפחות דרקון אחד.

אבל זו הדרמה מאחורי הקלעים ב-HBO וב-Warner Brothers Discovery, החברה שבבעלותה המתכנת פלוס CNN וה-Warner Bros. סטודיו, שיש בו אנשים מפטפטים במדיהלנד. מה בדיוק קורה לכמה ממותגי המדיה המפורסמים ביותר בעולם? ולכולנו, גם כל זה משנה: מה יקרה לכל הדברים שאנחנו אוהבים לראות על המסכים שלנו?

קיבלנו את הפרק החדש מוקדם יותר השבוע, כאשר HBOMax – שירות הסטרימינג הכולל את HBO כמו גם שלל תוכניות אחרות – הרפה מ-70 אנשים. זה 14 אחוז מהצוות שלה, וזה הראשון מבין גלים רבים של פיטורים ברחבי Warner Brothers Discovery שמקורות אומרים לי שימשכו עד הסתיו. וזה בא בעקבות כמה מהלכים – כמו להרוג את CNN+ ימים לאחר השקתו, להפיל את המוגמר אשת העטלף סרט לפני אי פעם שהציג אותו לציבור, ומושך סרטים מותאמים ל-HBOmax כמו זה של סת’ רוגן חמוץ אמריקאי ושל אן האת’ווי המכשפות מחוץ ל-HBOMax – מה שמצביע על כך שהחברה שנודעה בעבר בשם WarnerMedia, פעם אחת מחברות המדיה החזקות בעולם, מנסה כעת לכווץ את עצמה כדי לשרוד.

זהו תפנית כמעט מוחלטת מספר המשחקים שהבעלים הקודמים של WarnerMedia השתמשו בו, ונוכל לדון בפרטים תוך דקה. אבל התמונה הגדולה היא כזו: זוכרים את הצינה של נטפליקס שסיפרתי לכם עליה מוקדם יותר השנה – החשש הלא פשוט של הוליווד שהבעיות שהביאו להפסקת נטפליקס יופיעו גם בשאר עולם התקשורת? זה קורה באופן רשמי.

וזה אומר שהשטף האינסופי של סרטים ותוכניות שהתרגלנו אליהם לא הולך להימשך לנצח. הסטרימינג לא הולך להיעלם – ככל שחלק מהמנהלים יאהבו – אבל התקציב האינסופי שביג מדיה זרקה עליה מסתבר שבסופו של דבר יש סוף. מקרה לגופו: דמיונדסדרת מדע בדיוני ביג דיל מ-JJ Abrams – המפיק/במאי שהביא אותך אָבֵד והסבב האחרון של מלחמת הכוכבים אתחולים והרבה דברים אחרים שאתה אוהב וערכי הוליווד – הייתה אמורה להיות תוכנית של HBO. אבל עכשיו זה לא בגלל ש-HBO לא רוצה לשלם עבור התקציב המדווח שלה “אמצע 200 מיליון דולר”.

שיעור היסטוריה מהיר: הרעיון המרכזי מאחורי הרכישה של AT&T של מה שכונה אז Warner Media – שהוכרזה לראשונה ב-2016 אך לא הסתיימה עד 2018 – היה שחברת הטלפון תוכל להפוך את HBO לנטפליקס משלה ושוול סטריט תתגמל את AT&T על הבעלות נטפליקס משלה. אז בשנת 2021, כשהתברר שלמשקיעים לא אכפת מהגיוס התקשורתי של AT&T, החברה החליפה מתג וזרקה את נכסי הבידור שלה ל-Discovery, מתכנתת הטלוויזיה בכבלים הידועה בעיקר בזכות תוכניות ריאליטי כמו ארוס ל-90 יוםה.

אבל כעת ל-Discovery יש מספר בעיות. בתור התחלה, יש לה חוב של 53 מיליון דולר, רובם נלקחים עם עסקת וורנר. מה שאומר שבמקום לבזבז באגרסיביות כדי להתמודד עם נטפליקס ודיסני, היא צריכה לחפש תחת כריות הספה לשינוי, ודיוויד זסלב, מנכ”ל החברה החדשה, הבטיח לוול סטריט שהוא ימצא חיסכון בעלויות של 3 מיליארד דולר… אי שם.

אבל הבעיה הגדולה יותר היא בעיה שכולם בסטרימינג – כולל נטפליקס – מתמודדים איתה עכשיו: וול סטריט כבר לא אוהבת את נטפליקס. מניית נטפליקס, שהגיעה ל-700 דולר בסתיו שעבר, יורדת כעת ב-50% מכיוון שצמיחת השיא של נטפליקס של 10 שנים מסתיימת: במהלך ששת החודשים הראשונים של השנה, היא למעשה אָבֵד מנויים. אז עכשיו וול סטריט, שעודדה חברות מדיה לאמץ את אסטרטגיית הצמיחה-תחילה, רווחים-אולי-מאוחר יותר של נטפליקס, רוצה שהן ישנו מסלול. (פטור אחד חשוב מזה: אמזון ואפל, שהן חברות טכנולוגיה שמתעסקות במדיה, כך שהן בעצם יכולות להוציא מה שהן רוצות על תכנות: ראה של אמזון טבעות של כוח – גזיליון דולר שר הטבעות פריקוול שאמור מאוד להיות של אמזון משחקי הכס. לא במקרה, הוא יושק לראשונה כמה שבועות לאחר מכן בית הדרקון.)

בנטפליקס זה אומר פיטורים, מהלך חסר תקדים להוספת מודעות לשכבה במחיר נמוך יותר של השירות שלה, והפסקת תקציבי תוכן הולכים וגדלים.

וב-Warner Brothers Discovery, זה אומר קיצוצים בכל מקום – משרות, בראש ובראשונה, אבל גם הימורים יקרים כמו CNN+, שירות הסטרימינג שדיסקברי ביטל שבועות ספורים לאחר ההשקה.

זה גם אומר שדיסקברי משחרר פרויקטים אחרים שבוצעו על ידי ההנהלה הקודמת של וורנר. זוכרים בתקופת המגיפה, כשוורנר העלתה את כל הסרטים שלה ל-HBOMax ביום שבו עלו בבכורה בבתי הקולנוע – ואז, לאחר מגיפה, אמרה שסרטים מסוימים עדיין יזרמו מיד אבל אחרים יופיעו 45 ימים לאחר מכן? זה נעלם: זסלב אמר שאם וורנר עושה סרטים הם צריכים להופיע בבתי קולנוע – וכן אלביסשכבר היה זורם במסגרת התוכנית הקודמת ל-45 יום, עדיין לא נמצא ב-HBOMax.

עסקה גדולה באותה מידה, לפחות בעיני מנהלי וורנר לשעבר: תחת זסלב, החברה מתכוננת להתחיל שוב למכור את HBOmax דרך אמזון – ביטול עסקה שהמשטר הקודם עשה להפסיק לעבוד עם אמזון, שהיא ראתה כמתחרה שבסופו של דבר יערער את יכולתה של החברה למכור ישירות לצרכנים.

הזינוק על הדברים האלה בין ההנהלה החדשה והותיקה של וורנרס משעשע עבור צופי תקשורת מקצועיים כמוני. אבל זה חשוב מעבר לרכילות בתעשייה כי זה מייצג שני רעיונות שונים מאוד לגבי איך לנהל חברת מדיה: מנכ”ל דיסקברי דיוויד זסלב והצוות שלו יצאו מגדרם כדי להציג את קודמיהם, בראשות מנכ”ל WarnerMedia לשעבר, ג’ייסון קילאר, ככוכבים- טכנולוגים בעלי עיניים שתפסו את באג הסטרימינג ולא יכלו לחשוב על שום דבר אחר. ואנשי וורנר לשעבר שדיברתי איתם חושבים שהחבר’ה של דיסקברי (כן, בעיקר חבר’ה) יודעים רק איך להתמזג, לחתוך, ולקוות שמישהו אחר יקנה אותם במוקדם מאשר במאוחר, לא איך להצמיח עסק לטווח ארוך.

האמת היא כנראה קצת משניהם. “אנחנו צריכים להיות קצת משוגעים”, מודה בכיר לשעבר בוורנרמדיה. “אבל ידענו שלא נעשה את זה לנצח. אני כן חושב שזה נכון להתרחק קצת עכשיו”.

או, כפי שמנהלת התכנות של HBO, קייסי בלויס, אמרה לי השבוע באופן דיפלומטי: “אנחנו בתקופה שבה [you have] חבילת הכבלים, שהיא עדיין עסק טוב אבל בדעיכה, ועסק הסטרימינג, שהוא עולה אבל אנשים לא הרוויחו הרבה כסף. אז אתה מנסה למצוא איזון.”

ולמרות מה שאולי קראתם או שמעתם, הבעלים החדשים של HBO לא מכווצים באופן קיצוני של HBO, אומר בלויס, המנהל שהביא לכם את כל התוכניות שאהבתם ב-HBO בשנים האחרונות – ושלא במקרה חידש לאחרונה את החוזה שלו שם. “התקציב שלנו ימשיך לגדול”, אמר.

אבל בלויס – וכל שאר המנהלים עסקים בוורנר – יתבקשו לייצר פחות דברים ולקוות שהדברים שהוא עושה באמת יפרצו דרך – ומכאן ההימור המוגדל של בית הדרקון. הניסיון הראשון של HBO לבנות על זה משחקי הכס הצלחה תהיה עניין גדול בכל נסיבות. אבל עכשיו? זה הולך להיות עניין גדול, אפילו כשבלויס ינסה לנהל ציפיות.

וכן, דיסקברי מתכננת למזג את שירות הסטרימינג שלה עם HBO Max מתישהו בשנה הבאה. מה שאומר שבשלב מסוים תהיה לך אפשרות להירשם למשהו שכולל את שניהם בית הדרקון ו ד”ר. פצעון פופר, תוכנית ריאליטי של Discovery שזה בדיוק מה שאתה חושב שהיא עוסקת בו. אתה יכול לעקם את האף על הזיווג הזה – או שאתה יכול להכיר בכך שזה דומה מאוד לטלוויזיה, כאשר כדי להירשם ל-HBO, היית צריך לקבל גם חבילה של ערוצי כבלים שלא היו כמו HBO. הסטרימינג לא הולך לשום מקום, אבל גם דגם הטלוויזיה בכבלים הולך להישאר עוד זמן מה.

Leave a Comment