20 קוודריליון נמלים משוטטים בכדור הארץ עכשיו, מדענים חושבים

כאשר מארק וונג יצא לנתח 489 מחקרים אנטומולוגיים המשתרעים על פני כל יבשת, בית גידול עיקרי וביום על פני כדור הארץ, הייתה לו מטרה פשוטה: לספור את הנמלים. המסע לתשובה סופית היה ארוך, ולעתים קרובות מייגע. ואז, יום אחד, וונג וחבריו מומחי נמלים יצאו מהצד השני.

על פי מאמר חדש שפורסם ביום שני בכתב העת PNAS, צוות המדענים הבינלאומי מציע שיש עצום של 20 קוודריליון נמלים שמסתובבות בכוכב הלכת שלנו כרגע. זה 20,000,000,000,000,000 מאותם חרקים עובדים בעלי שש רגליים שאתה תופס צמחים מאביקים, מפזרים זרעים כמו גננים קטנים ומבריחים רוק בעקבות בייגל קלוי.

“אנו מעריכים עוד שהנמלים בעולם מהוות ביחד כ-12 מגה-טון של פחמן יבש”, אמר וונג, אקולוג בבית הספר למדעי הביולוגיה של אוניברסיטת מערב אוסטרליה. “באופן מרשים, זה עולה על הביומסה של כל ציפורי הבר ויונקי הבר בעולם גם יחד”.

כדי להעמיד את הכמות המדהימה הזו בפרספקטיבה, הכפילו את אומדן הביומסת הנמלים של הצוות בחמישה. המספר שתקבל שווה בערך לכל הביומסה האנושית על פני כדור הארץ – ויכול להיות שזהו שמרני לְהַעֲרִיך. כל אחד מ-489 המחקרים הגלובליים היה די יסודי – תוך שימוש בעשרות מאות טקטיקות של מלכודות כמו תפיסת נמלים בורחות בתעלות מיכל פלסטיק קטנות וניעור עלים בעדינות כדי ללמוד כמה תופסים מחסה בבתים פריכים. אבל כמו ברוב מאמצי המחקר, נותרו אזהרות.

מיקומי הדגימה, מסביר וונג, היו מחולקים בצורה לא אחידה על פני אזורים גיאוגרפיים, למשל, ורובם המכריע נאספו משכבת ​​הקרקע. “יש לנו מעט מאוד מידע על מספרי נמלים בעצים או מתחת לאדמה”, אמר. “משמעות הדבר היא שהממצאים שלנו מעט לא שלמים.”

למה לדאוג לספור נמלים?

למרות גודלן הקטן, נמלים נושאות לא מעט כוח.

מלבד מנהור זרעים לתוך האדמה לארוחת ערב וצמחים מפריחים בטעות משאריותיהם, החבטות הללו מהוות חלק בלתי נפרד משמירה על האיזון העדין של המערכת האקולוגית שלנו. הם טרף לבעלי חיים גדולים יותר, טורפים של רבים אחרים, חוטבי אדמה ואוכלי נבלות, אם למנות רק כמה מהסוגרים שלהם. אז בהתחשב בכמות העצומה שלהם שמפארים את כדור הארץ, הם עניין גדול למדי. “חלק גדול זה של נמלים על פני כדור הארץ מדגיש מאוד את הערך האקולוגי שלהן, שכן נמלים יכולות להכות מעל משקלן במתן פונקציות אקולוגיות מפתח”, אמר וונג.

אבל כשזה מגיע ל סְפִירָה נמלים במיוחד, כפי שעשה וונג, יש מצב רוח דחוף מהקצב שבו האקלים שלנו משתנה. מדענים חייבים לכמת כמה נמלים, כמו גם בעלי חיים וחרקים אחרים, קיימות על פני כדור הארץ מכיוון שמשבר האקלים – איום המוחרף על ידי פעילות אנושית – מאלץ את הטמפרטורות העולמיות לעלות ולכן מעמיד את האורגניזמים הללו בסכנת הכחדה.

“אנחנו צריכים שאנשים יסקרו בקפדנות ויתארו את הקהילות האקולוגיות של בתי גידול שונים לפני שהם יאבדו”, אמר וונג, והדגיש שהעבודה האחרונה של הצוות מספקת קו בסיס חשוב לאוכלוסיות נמלים, כך שאנו יודעים כיצד קהילות של חרקים אלה עשויות להשתנות. במקביל לאקלים מתחמם.

התרחיש הגרוע ביותר של אי ספירת חברינו בני כדור הארץ נקרא לפעמים “הכחדה אפלה”, או הכחדה אנונימית. זו פשוט הדאגה שמינים רבים עלולים להיעלם מתחת לרדאר ככל שמשבר האקלים מחמיר בגלל דברים כמו אובדן בית גידול או יכולת מגורים.

ייתכן שאותם בעלי חיים בדרך להכחדה אפילו לא יתועדו, שלא לדבר על מחקר מפורט.

בהקשר זה, מחקר ה-PNAS של הצוות נפתח בציטוט הולם מאת הביולוג והמומחה האמריקאי לנמלים אדוארד או. ווילסון: “הנמלים מהוות שני שלישים מהביומסה של כל החרקים. ישנם מיליוני מינים של אורגניזמים ואנו מכירים כמעט שום דבר עליהם.”

בהמשך, זו הסיבה ש-Wong מאמין שחשוב לסקור באופן קבוע אוכלוסיות נמלים, ואפילו לזרז את התהליך על ידי מיקור חוץ לכל מי שיכול ומעוניין להשתתף. “דברים כמו ספירת נמלים”, אמר, “צילום של חרקים שהם נתקלים בחצר האחורית שלהם ולציין תצפיות על דברים מעניינים שצמחים ובעלי חיים עושים יכולים להגיע רחוק.

“זה יהיה נהדר לקבל – כפי שהציע פעם ביולוג הנמלים הבולט אי.או ווילסון – פשוט ‘עוד מגפיים על הקרקע'”.

Leave a Comment