ראשי מעבדה נאבקים עם מיעוט פוסט דוקטורט


שילוב מורכב של פוליטיקה, כלכלה ושינוי סדרי עדיפויות בקריירה הקשה על החוקרים הראשיים לגייס חברים חדשים במעבדה.קרדיט: גטי

פיטר קובני, כימאי ומדען חישובי מאוניברסיטת קולג’ בלונדון, מוכן להעסיק חוקר פוסט-דוקטורט עם ניסיון במיחשוב ברמה גבוהה. הבעיה: הוא נאבק למשוך מועמד מוסמך יחיד. מוקדם יותר השנה, הוא נאלץ לפרסם מחדש לתפקיד לאחר ששני סבבי גיוס קודמים לא הצליחו לייצר מועמדים מתאימים. הוא חושש שאם הוא לא יוכל להביא מישהו בקרוב, הפרויקטים לא יבוטלו וההיסטוריה האישית הארוכה שלו של מענקים ופרסומים עלולה לראות האטה. “אני מודאג מאוד מהטווח הארוך”, הוא אומר. “כרגע אני לא פועל על ריק, אבל אולי אהיה עוד מעט.”

מדליין לנקסטר, מדענית מוח מאוניברסיטת קיימברידג’, בריטניה, יכולה להתייחס לזה. ביולי היא קיבלה בסך הכל 36 בקשות לתפקיד פוסט-דוקטורט במעבדה שלה, הרבה פחות מכמה מאות להן ציפתה במקור. “הייתי לחוצה שלא אוכל לעבור על כל הבקשות”, היא אומרת. 36 אלה לא הובילו לפגישה אחת. “עדיין לא מילאתי ​​את התפקיד”, היא אומרת. “נראה שיש הרבה תחרות על מועמדים חזקים.”

המאבקים של לנקסטר למצוא פוסט-דוקטורט בולטים במיוחד מכיוון שיש לה פרויקט מסקרן – הפוסט-דוקטורט הבא יעזור לגדל ‘מיני מוחות’ במעבדה כדי לשפר את ההבנה של התפתחות עצבית – ורקורד חזק של פרסומים. “בזמן האחרון הלך לנו טוב מאוד”, היא אומרת. “הייתי חושב שיהיה לנו יותר עניין מאשר לפני חמש שנים, אבל נראה שזה לא המקרה”.

“מופחת לטפטוף”

קובני ולנקסטר אינן החוקרים הראשיים היחידים שעומדים בפני משבר פוסט דוקטורט. חוקרים אחרים בבריטניה, באיחוד האירופי ובמקומות אחרים דיווחו על ירידה פתאומית בבקשות של מועמדים מוסמכים, סימן לשינוי פוטנציאלי דרסטי בשוק העבודה המדעי. “אני לא מכיר אף אחד ברחבי העולם שכרגע לא מתלונן כמה קשה למצוא פוסט דוקטורט”, אומר פלוריאן מרקוביץ, חוקר סרטן מאוניברסיטת קיימברידג’.

הסיבות למחסור מורכבות: פוליטיקה, כלכלה ושינוי סדרי עדיפויות בקריירה עבור בעלי דוקטורט חדשים, כולם משחקים חלק. “יש הרבה דברים במצב הנוכחי של העולם שמעצימים את הבעיה”, אומרת אליסה וולברג, חוקרת המטולוגיה באוניברסיטת צפון קרוליינה בצ’פל היל. וולברג היה שותף לכתיבת מאמר דעה שהתייחס ל”סערה המושלמת” מאחורי המחסור בפוסט דוקטורט בגיליון אפריל של המטולוג, עלון החברים הרשמי של האגודה האמריקאית להמטולוגיה. יהיו הגורמים אשר יהיו, ההשלכות הן נרחבות. PIs נאלצים לשנות את הגישה שלהם לגיוס פוסט-דוקטורטים, ולחשוב מחדש על הציפיות שלהם מהצוותים שלהם שכן פוסט-דוקטורטים ברחבי העולם מעריכים מחדש את ערכם ואת עתידם.

קובני מודאג במיוחד מירידה פתאומית במספר הבקשות מהאיחוד האירופי, מקור אמין של פעם לכישרון פוסט-דוקטורט מיומן. “שמתי לב שזה כבר הצטמצם די זמן קצר לאחר פרסום התוצאה של הברקזיט”, הוא אומר, בהתייחס למשאל העם של בריטניה ב-2016 על עזיבת הגוש. “זה נהיה הרבה יותר גרוע מאז.” הוא לא קיבל אף בקשה מחוקר שהוכשר לאיחוד האירופי בסבבי הגיוס האחרונים שלו. זה הפסד משמעותי מכיוון שכמה תכניות דוקטורט באיחוד האירופי מוציאות חוקרים מהסוג של כישורי מחשב מתקדמים שהוא צריך. “אלה האנשים שהייתי רוצה לגייס ואנחנו פשוט לא מקבלים אותם”.

הברקזיט ללא ספק יצר “מחסומים מהותיים” בפני סטודנטים לדוקטורט אירופאים שאולי ירצו לעבוד בבריטניה, אומר קובני. חוקרי דוקטורט מהאיחוד האירופי יצטרכו להגיש בקשה לאשרת עבודה לשלוש שנים כדי להיכנס לתפקיד בבריטניה – תהליך שיכול להימשך חודש או יותר עד שיאושר, ויכול לעלות יותר מ-730 אירו (740 דולר ארה”ב) במסיבות. הפעולות של ממשלת בריטניה יצרו גם אקלים שבו חוקרים זרים פשוט לא מרגישים רצויים או רצויים, אומר קובני. הוא חושד שמספר גדל והולך של סטודנטים לדוקטורט באיחוד האירופי ימצאו הזדמנויות קרוב יותר לבית במקום לנווט במכשולים ובתפיסות הללו כדי להגיע לבריטניה.

המספרים מצביעים על כך שהפוסט-דוקטורנטים של האיחוד האירופי שכבר נמצאים במדינה נשארים, לפחות לעת עתה. לפי Advance HE, ארגון ניטור להשכלה גבוהה ללא מטרות רווח שבסיסו ביורק, בריטניה, המספר הכולל המשוער של חוקרים פוסט-דוקטורנטים מהאיחוד האירופי שעובדים בבריטניה ירד מעט מ-12,495 בשנה האקדמית 2019-2020 ל-12,185 בשנת לאחר שנת הלימודים האקדמית. במהלך אותה תקופה, המספר הכולל של פוסט-דוקטורטים העובדים בבריטניה ירד מ-50,865 ל-50,675.

לחוקרים אירופאים יש מאבקים משלהם בכל הנוגע לגיוס פוסט-דוקטורטים. אנדריאה מוסאצ’יו, ביולוגית תאים במכון מקס פלנק לפיזיולוגיה מולקולרית בדורטמונד, גרמניה, יש הרבה מימון לשכור פוסט דוקטורט. בשנת 2020 הוא זכה בפרס לייבניץ – אחד מהכבודים הגבוהים ביותר שהוענקו לחוקרים בגרמניה – מקרן המחקר הגרמנית DFG. “אני יכול להציע הצעות תחרותיות מאוד בסולם שכר גבוה יותר ממה שהיית מצפה לתפקידי פוסט דוקטורט בגרמניה”, הוא אומר. אבל כשפרסם פתיחה לאחרונה בטוויטר, הוא קיבל רק חמש פניות, ואף אחת מהן לא הייתה “רצינית”.

מוסאצ’יו לא התקשה במיוחד לגייס פוסט-דוקטורנטים לפני עשור, כשעבר לראשונה לגרמניה ממדינת הולדתו איטליה. אבל זרם הפונים “הצטמצם לאט לטפטוף”, הוא אומר. הוא חושב שמועמדים פוטנציאליים בוחרים כעת בנתיבים שונים. “בגרמניה, הרבה אנשים מוצאים עבודה בתעשייה מיד לאחר קבלת דוקטורט”, הוא אומר. “זה לא תמיד היה המצב. לפני עשר שנים אנשים אמרו שצריך לעשות פוסט דוקטורט בכל מקרה כדי להתכונן לעבודה בתעשייה”.

מוסאצ’יו גם חושד שמקבלי דוקטורט שמוכנים לקחת פוסט דוקטורט מחפשים יותר ויותר הזדמנויות ללמוד טכניקות “מגניבות”. “המדע הבסיסי איבד חלק מהמשיכה שלו, בין השאר בגלל המורכבות”, הוא אומר. “אנשים בוחרים טכניקות לגבי נושאים.”

ההיצע המתמעט של פוסט-דוקטורטים משקף כנראה מגמה גוברת של מדענים שמתרחקים ממחקר מבוסס אוניברסיטאות, אומר לנקסטר (ראה טֶבַע 583, 645–646; 2020). “זה לא קשור רק לפוסט דוקטורט. אתה רואה PI ממש מבוסס מתחילים לעזוב את האקדמיה. אנשים בוחרים באקדמיה בשביל החופש האינטלקטואלי. אבל עכשיו יש מוסדות פרטיים שמציעים את אותו חופש אינטלקטואלי עם משכורות ותנאי עבודה טובים יותר. מה האקדמיה בכלל מציעה יותר?”

מרגיש לא מוערך

התחרות הגוברת על פוסט-דוקטורטים לא בהכרח גרמה להם להרגיש רצויים יותר, אומר ג’וני קוטס, פוסט-דוקטורט באימונולוגיה באוניברסיטת קווין מרי בלונדון ומייסד Pdoc Slack של בריטניה והאיחוד האירופי, קהילה מקוונת של כמה מאות חוקרים בתר-דוקטורט. לדעתו, פוסט-דוקטורנטים ודוקטורנטים רבים רוצים לעזוב את האקדמיה דווקא בגלל שהם מרגישים לא מוערכים. “זו הדרך שבה אנחנו מטופלים על ידי PI, על ידי ההנהלה הבכירה והאקדמיה בכלל”, הוא אומר. “אנשים לא מרגישים מוערכים על ידי אף אחד במערכת.” קואטס מצדו אומר שהוא רוצה למלא את שארית החוזה שלו לפוסט-דוקטורט אבל שהוא מחפש אפשרויות אחרות.

שכר הוא בהחלט בעיה, אומר קואטס. לדוגמה, פוסט-דוקטורטים בשנה הראשונה במימון המעבדה האירופית לביולוגיה מולקולרית מרוויחים כמעט 34,400 פאונד (כ-40,700 דולר ארה”ב) אם הם נמצאים בבריטניה. בגרמניה, השכר השנתי לפוסט-דוקטורט בשנה הראשונה של EMBL הוא קצת יותר מ-42,200 אירו. זה בולט פחות מ-50,000 עד 70,000 אירו שבעלי דוקטורט יכלו לצפות להרוויח בתעשייה, על פי דוח משנת 2020 מאת Labiotech.eu, אתר מדיה שמסקר מגמות ביוטכנולוגיה באירופה. בארצות הברית, רמת המלגה לפוסט דוקטורט שנה ראשונה הממומנת על ידי פרס מחקר בשירות לאומי היא $54,840, שהם פחות ממחצית ממה שמישהו עם דוקטורט במדעי החיים יוכל להרוויח בסטארט-אפ או בתעשייה אחרת עבודה באותה מדינה.

א טֶבַע סקר של יותר מ-7,600 חוקרים פוסט-דוקטורנטים ברחבי העולם חשף חרדה נרחבת ואי ודאות לגבי מסלולי העבודה שלהם (ראה טֶבַע 588, 181–184; 2020). מחצית מהנשאלים אמרו כי שביעות הרצון שלהם מתפקידם החמירה בשנה הקודמת, ול-56% הייתה השקפה שלילית על תחזית הקריירה שלהם. פחות ממחצית היו ממליצים על קריירה מדעית לעצמם הצעיר. רבע (24%) מהנשאלים אמרו שהם חוו אפליה או הטרדה במהלך תפקידם הנוכחי כפוסט דוקטורט.

גישות חדשות לגיוס

הנוף הפוסט-דוקטורט המתפתח אילץ את ה-PI לחשוב מחדש על הגישה שלהם לגיוס. אתר המעבדה של Markowetz כולל כיום מצגת מונפשת המציגה שלוש עמדות פוסט דוקטורט פתוחות במעבדה שלו. המצגת מציינת כי בחמש השנים האחרונות, חמישה פוסט-דוקטורטים קודמים המשיכו לתפקידי PI ושלושה אחרים יצרו חברות סטארט-אפ. שקופית אחת מציגה תמונה של מרקוביץ לצד המילים: “אני רוצה לתמוך בפוסט דוקטורט שאפתני להגיע לשלב הבא בקריירה שלהם”. בשיחה עם הטבע, מרקוביץ אומר, “זה כל כך קשה לקבל פוסט דוקטורט. לכל החברים שלי כאן יש את אותן בעיות. אני חייב להיות יותר פרואקטיבי. אני צריך להסביר לאנשים מה הם מקבלים אם הם באים אליי”.

גם לנקסטר שינתה את הגישה שלה. בעבר, היא יכלה למצוא מדי פעם פוסט-דוקטורטים מוסמכים פשוט על ידי בדיקת האימייל שלה. אבל הודעות בלתי רצויות כאלה נעלמו למעשה, היא אומרת. במקום לחכות לפוסט-דוקטורנטים שימצאו אותה, היא פרסמה שוב ושוב בטוויטר את הודעת הגיוס לתפקידה במעבדה שלא מילאה. “נראה שזה זכה לתשומת לב רבה”, היא אומרת. ככל שהחיפוש שלה נמשך, היא תמשיך לנסות להפיץ את הבשורה. “אתה יכול לשלוח דואר אלקטרוני לאנשים שאתה יודע שהם מאמנים דוקטורנטים בתחום שיתאים למעבדה שלך. תודיע להם שאתה מחפש פוסט דוקטורט.”

וולברג אומרת שהיא גייסה את אחד מהפוסט-דוקטורטים האחרונים שלה בזכות כנס וירטואלי, אולי הסמל המובהק של המדע בשנות ה-2020. הכנס כלל מפגש בו מדענים יכלו ליצור אינטראקציה עם חניכים. “יצאתי מיד ואמרתי שאני מחפש פוסט דוקטורט, ומישהו פנה אליי”.

וולברג עדיין מחפשת להוסיף עוד אנשים לצוות שלה, והיא לא רוצה להגביל את האפשרויות שלה. כמו רופאי נפש רבים, היא נאלצת לקבל את האפשרות שאולי לא תוכל למצוא פוסט דוקטורט אחר, לא משנה כמה היא תנסה. “יש לנו הרבה מדע קורה, אז אנחנו צריכים אנשים”, היא אומרת. “אני אגייס מישהו. אם יתברר שזה פוסט דוקטורט, זה יהיה נהדר. אם זה סטודנט לתואר שני, זה גם יהיה מצוין”.

Leave a Comment