ראו את התמונה עטורת הפרסים הזו של פטרייה שהופכת לזבוב לשפחה ה”זומבי” שלו

לְהַגדִיל / סיפורו של כיבוש: גוף הפרי של פטרייה טפילית מתפרץ מגופו של הקורבן שלה.

התצלום המרשים למעלה לוכד בצורה חיה את הנבגים של פטריית “זומבי” טפילית (אופיוקורדיספס) כשהם נובטים מגופו של זבוב מארח בפרטי פרטים. לא פלא שהוא זכה בתחרות התדמית של BMC Ecology and Evolution לשנת 2022, שהוצגה יחד עם שמונה מצטיינים נוספים בכתב העת BMC Ecology and Evolution. התמונות הזוכות נבחרו על ידי עורך כתב העת ובכירי מערכת כתב העת. לפי כתב העת, התחרות “מעניקה לאקולוגים וביולוגים אבולוציוניים את ההזדמנות להשתמש ביצירתיות שלהם כדי לחגוג את המחקר שלהם ואת ההצטלבות בין אמנות למדע”.

רוברטו גרסיה-רואה, ביולוג אבולוציוני וצלם שימור המזוהה עם אוניברסיטת ולנסיה בספרד ואוניברסיטת לונד בשוודיה, צילם את התמונה עטורת הפרסים שלו תוך כדי טיול בג’ונגל פרואני. הפטרייה המדוברת שייכת ל- קורדיספס מִשׁפָּחָה. ישנם יותר מ-400 מינים שונים של קורדיספס פטריות, שכל אחת מהן מכוונת לזן מסוים של חרקים, בין אם זה נמלים, שפיריות, תיקנים, כנימות או חיפושיות. לשקול קורדיספס דוגמה למנגנון בקרת האוכלוסייה של הטבע כדי להבטיח שמאזן אקולוגי נשמר.

לפי גרסיה-רואה, אופיוקורדיספס, כמו קרובי משפחתו הזומבים, חודר לשלד החיצוני ולמוח של המארח באמצעות נבגים הפזורים באוויר הנצמדים לגוף המארח. לאחר שנכנסו פנימה, הנבגים נובטים קנוקנות ארוכות הנקראות תפטיר אשר בסופו של דבר מגיעות אל המוח ומשחררות כימיקלים שהופכים את המארח האומלל לשפחת הזומבים של הפטריות. הכימיקלים מאלצים את המארח לעבור למקום הכי נוח כדי שהפטרייה תשגשג ותצמח. הפטרייה ניזונה אט אט מהמארח, ומצמיחת נבגים חדשים בכל הגוף ככעס אחרון.

הנבטים האלה מתפרצים ומשחררים עוד יותר נבגים לאוויר, שיוצאים להדביק עוד יותר מארחים תמימים – מה שגרסיה-רואה מכנה “כיבוש שעוצב על ידי אלפי שנים של אבולוציה”. חברת ההנהלה כריסטי אנה היפסלי שיבחה את התצלום הזוכה של גרסיה-רואה על “העומק והקומפוזיציה שלו שמעבירים חיים ומוות בו זמנית – פרשה שמתעלה על זמן, מרחב ואפילו מינים. מותו של הזבוב נותן חיים לפטרייה”.

הזוכים והסגנים בקטגוריות בודדות מופיעים למטה.

הזוכה: מערכות יחסים בטבע

נעלם עם ברי.  עף תחת ההשפעה - כנף שעווה חוגג על פירות יער מותססים.
לְהַגדִיל / נעלם עם ברי. עף תחת ההשפעה – כנף שעווה חוגג על פירות יער מותססים.

תמונה זו של כנף שעווה בוהמית (Bombycilla garrulus) חוגגים על גרגרי רואן מותססים הוא עבודתו של האקולוג Alwin Hardenbol, פוסט דוקטורט באוניברסיטת מזרח פינלנד. לפי הארדנבול, הציפורים כל כך אוהבות את פירות היער עד שהם נודדים לכל מקום שבו הם נמצאים בשפע – לא רק פינלנד, אלא גם מערב, מזרח או מרכז אירופה. כנפי שעווה יכולות לאכול פי שניים ממשקלם בגרגרי יער של רוואן ביום אחד. הציפורים זוכות למזון, והגרגרים זוכים לפזר את הזרעים שלהם.

עם זאת, “בעוד שקשר זה מועיל מאוד להפצת זרעים, הוא אינו מגיע ללא עלות עבור הציפורים”, אמר הרדנבול. “כשהגרגרים מתבשלים יתר על המידה, הם מתחילים לתסוס ולייצר אתנול שמכניס את כנפי השעווה לשכרות, ולעיתים מוביל לצרות עבור הציפורים, אפילו למוות. באופן לא מפתיע, כנפי השעווה התפתחו לכבד גדול יחסית כדי להתמודד עם האלכוהוליזם שלהם בשוגג”.

במקום השני: מערכות יחסים בטבע

Trachops &  טונגרה.  עטלף מאתר את ארוחת הערב שלו באמצעות כוונון לשידור של צפרדע כדי למשוך בן זוג.
לְהַגדִיל / טרצ’ופ וטונגרה. עטלף מאתר את ארוחת הערב שלו באמצעות כוונון לשידור של צפרדע כדי למשוך בן זוג.

אלכסנדר T. Baugh, ביולוג התנהגותי בסוורת’מור קולג’, צילם תמונה זו של עטלף רעב שפתיים (שחמת טרכופס) משתה על צפרדע טונגרה זכר (Physalamus pustulosus) במכון המחקר הטרופי של סמיתסוניאן בפנמה. שמיעתם של העטלפים מכווננת עדין כדי לזהות את קריאות ההזדווגות בתדר הנמוך של הצפרדעים, ומציבות ברירה טבעית ומינית זו מול זו. ואם יתגלה שטרף הצפרדע שלהם שהוא מהזן הרעיל, בלוטות הרוק של העטלפים יכולות לנטרל את הרעלים בעור.

הזוכה: המגוון הביולוגי בסכנה

עץ הבאובב.  מערכת היחסים בין קבוצת פילים אפריקאיים לעץ באובב, מתבטאת בבצורת.
לְהַגדִיל / עץ הבאובב. מערכת היחסים בין קבוצת פילים אפריקאיים לעץ באובב, מתבטאת בבצורת.

סמנתה קרלינג מאוניברסיטת וושינגטון לכדה שלישיית פילים אפריקאים שחסו מהשמש מתחת לעץ באובב גדול בפארק הלאומי Mapungubwe, דרום אפריקה. עץ הבאובב התפתח לשגשג באקלים יבש במיוחד על ידי אגירת מים בגזע שלו בכל פעם שהבצורת מכה. פילים, בתורם, יכולים לחפור לתוך החדקים האלה כדי להביא מים לשתות.

התמונה מציגה סימנים גלויים שבהם הפשילו הפילים את הקליפה בחיפוש אחר מים יקרים. עצי באובב נרפאו באופן היסטורי מהר מנזקים מסוג זה, אבל שינויי האקלים הביאו ליותר בצורת, והפילים פשטו את הקליפה מהר יותר ממה שהעצים יכולים לרפא. מערכת העריכה חשה שהתמונה הזו “מדגישה את הצורך בפעולה כדי למנוע אובדן קבוע של העצים האיקוניים הללו”.

Leave a Comment