“קרחון יום הדין” הנמס של אנטארקטיקה עלול להעלות את פני הים ב-10 רגל, אומרים מדענים

אחד הקרחונים החשובים ביותר של אנטארקטיקה מחזיק מעמד “בציפורניים”, כאשר הטמפרטורות המתחממות ברחבי העולם מאיימות לגרום להידרדרות נוספת, שעלולה להערער את יציבות הקרחונים באזור כולו.

קרחון Thwaites, הממוקם בים אמונדסן במערב אנטארקטיקה, הוא בין הקרחונים המשתנים הכי מהר באזור, על פי מדענים. יחד עם אי האורנים, הממוקם אף הוא בים אמונדסן, שני המבנים אחראים לתרומה הגדולה ביותר של עליית פני הים מתוך אנטארקטיקה.

כעת, מדענים מגלים שקרחון ת’ווייטס, הידוע גם בשם “קרחון יום הדין”, נמס מהר יותר ממה שחשבו בעבר, שכן מים עמוקים חמימים וצפופים מעבירים חום לחלל מדף הקרח של ימינו וממיסים את מדפי הקרח שלו מלמטה, על פי מחקר שפורסם ב-Nature Geoscience ביום שני.

ת’ווייטס, שגודלה בערך כמו פלורידה, נודע בנסיגה מהירה. אבל חוקרים מהמכללה למדעי הים של אוניברסיטת דרום פלורידה ומהסקר האנטארקטי הבריטי מיפו אזור קריטי של קרקעית הים מול הקרחון שיכול לתרום להמסה מהירה יותר בעתיד.

קרחון ת’ווייטס במערב אנטארקטיקה.

ג’יימס יאנגל/נאס”א

צילומי לוויין שפורסמו בשנת 2020 של קרחוני Pine Island ו-Thwaites, הממוקמים זה ליד זה, הראו אזורים סדוקים מאוד ושברים פתוחים – שניהם סימנים לכך שאזורי הגזירה בשני הקרחונים, שבהם מדף הקרח דק, נחלשו מבנית. העשור האחרון.

אבל מדענים גילו כעת שהנסיגה מאזור ההארקה של קרחון ת’ווייטס קרובה יותר ליותר מ-2.1 קילומטרים בשנה – פי שניים מהקצב שנצפה על ידי צילומי לוויין בחלק הנסוג המהיר ביותר של ההארקה בין 2011 ל-2019, על פי הדיווח. לימוד.

החוקרים תיעדו יותר מ-160 רכסים מקבילים שנוצרו כתוצאה מנסיגת הקצה המוביל של הקרחון ומתנדנד מעלה ומטה עם הגאות היומיומית. בנוסף, המדענים ניתחו את התצורות דמויות הצלעות ששקועות כחצי מייל מתחת לאוקיינוס, וקבעו שכל צלע חדשה נוצרה ככל הנראה במשך יום אחד.

אירועי המלטה גדולים, כאשר חלק גדול מתנתק, התרחשו ב-Thwaites באוקטובר 2018 ופברואר 2020, כאשר התרחשה נסיגה חסרת תקדים של מדף הקרח. תהליך המשוב, שהופעל ככל הנראה על ידי נזק חדש למדף הקרח, הביא לכך שמדפי הקרח הותאמו להתפרקות נוספת ואירועי המלטה גדולים.

צילום: מבט אווירי של קרחון ת'ווייטס במערב אנטארקטיקה, ינואר.  30, 2019.

מבט אווירי של קרחון ת’ווייטס במערב אנטארקטיקה, ינואר. 30, 2019.

ג’רמי הארבק/OIB/NASA

זה הופך את מדפי הקרח ב-Thwaites וב-Pine Island לרגישים יותר לשינויי אקלים קיצוניים באוקיינוס, באטמוספירה ובקרח הים. אם Thwaites ו-Pine Island היו מערערים את היציבות, כמה מהאזורים הסמוכים יתפרקו גם הם, ויגרום לקריסה נרחבת, אמרו המדענים. Thwaites לבדו עלול לגרום לגובה פני הים לעלות בערך 10 רגל, אמרו המדענים.

בדצמבר, חוקרים מאוניברסיטת קולורדו בולדר חזו כי ת’ווייטס יחזיק מעמד רק עוד כמה שנים לפני שיתמוטט.

“Thwaites באמת מחזיקה היום בציפורניים, ועלינו לצפות לראות שינויים גדולים על פני לוחות זמנים קטנים בעתיד – אפילו משנה לשנה – ברגע שהקרחון ייסוג מעבר לרכס רדוד במיטתו”, אמר רוברט לאטר. , גיאופיזיקאי ימי של סקר אנטארקטיקה הבריטי ושותף למחקר, בהצהרה.

חוקרים מארה”ב, בריטניה ושוודיה השתמשו ברכב רובוטי חדיש עמוס בחיישני הדמיה, המכונה “רן”, כדי לאסוף את התמונות ונתונים גיאופיזיים תומכים, שתוארה על ידי אנה ווהלין, אוקיאנוגרפית פיזית מהאוניברסיטה של גטבורג, כ”מחקר חלוצי של קרקעית האוקיינוס”.

“התמונות שאסף רן נותנות לנו תובנות חיוניות לגבי התהליכים המתרחשים בצומת הקריטי בין הקרחון לאוקיינוס ​​כיום”, אמר ווהלין.

Leave a Comment