קייל שנהאן מצולק נפשית מעונת 2021 כאשר סן פרנסיסקו 49ers נאלצו לצלול עמוק לתוך טבלת עומק הריצה לאחור בגלל פציעות. הקבוצה איבדה את הפותח Raheem Mostert בשבוע 1. הטירון דאז אליהו מיטשל נפצע במהלך שבוע 2, מה שאילץ את המחרוזת השלישית של ה-49ers לחזור למשחק.

זה הביא את סן פרנסיסקו לסחוב השבוע חמישה ריצה באק בסגל הראשוני של 53 איש. הרוקי הבלתי-דראפט ג’ורדן מייסון בלט במהלך מחנה האימונים והקדם העונה, והשאיר את הניינס עם כמה החלטות קשות. JaMycal Hasty לא הגיע לקבוצה ונאסף על ידי ג’קסונוויל יגוארס. סן פרנסיסקו נאלצה להיפטר מעוד ריצה אחורית כדי לפנות מקום לקו ההתקפי שהם טענו בוויתור, בלייק האנס. הרץ האחורי הזה היה בחירת הסיבוב השלישי בשנה שעברה, טריי דרשה.

ה-49ers רצו להחזיר את Sermon דרך חוליית האימונים. עם זאת, פילדלפיה איגלס תבעו ממנו את הוויתור. זה כאב לשנהאן לאבד שני רצים באק שהוא אהב מאוד, אבל זה אומר הרבה על מה שהקבוצה חושבת על מייסון.

המאמן לא רצה לאבד את מייסון וידע שחשיפת הרוקי לחוט הוויתור פירושו לעשות זאת.

“לא באמת ציפינו לזה [Mason] להיות במקום בו הוא נמצא”, הודה שנהאן ביום חמישי ב-KNBR’s טולברט וקופס הופעה. “חשבנו שנוכל לשמור על ארבעה אחורים ולהשאיר אותו [the] חוליית אימון. אבל איך שהוא הדליק את זה בסוף המחנה והאימון, ואז מה שהוא הראה במשחקי ההכנה האלה, באמת הרגשנו שאנחנו הולכים לאבד אותו. ואנחנו בעצם יודעים שאנחנו הולכים לעשות זאת”.

זה אומר שסן פרנסיסקו ידעה שקבוצות אחרות מעוניינות לרכוש את מייסון, מה שאילץ אותן לבחור את מי מהריצה-בק הנותרת שלהן הן רוצות יותר.

ובכל זאת, שנהאן מתרגשת מהקבוצה שיש להם עכשיו, המורכבת ממיצ’ל, ג’ף ווילסון, וטירונים מייסון וטי דייוויס-פרייס.

“אני מסתכל על קבוצת הרצים האחוריים שלנו, וארבע שנים ברציפות, השתמשנו בכל ארבעת החבר’ה שלנו בששת השבועות הראשונים”, שיתף שנהאן. “בשנה שעברה, הגענו לריצה-בק השלישית שלנו בשבוע 2. למעשה, בשבוע 2, הכנסנו למשחק ריצה-בק שקראתי לו על ידי [his] מספר, וכך גם ג’ימי [Garoppolo] כי עדיין לא ידענו את שמו. אז שאלנו את המספר של האחורי אם הוא יודע להפעיל כוח בזמן שהוא היה בהצטיידות בזמן פסק זמן.

“אני קצת מצולק מהדברים האלה, אז באמת קשה לנו לאבד בחורים שיש להם יכולת ריצה ראשונה ושנייה. אלה הדברים שאתה באמת מעריך כי אתה יכול לקבל את התכונות האלה של בחורים טובים. בירידה השלישית, עשה קצת מהכל, אבל כשאתה מאבד את הריצה האחורית של הירידה הראשונה והשנייה, בגלל מה שאנחנו עושים בהתקפה, זה קצת קשה לתפקד.

“וזה מה שג’יי.פי מייסון הראה כל כך הרבה, חשבתי, בקדם העונה, שיש לו את היכולת, כמו כמה מהחבר’ה האחרים שלנו – כמו טאי, כמו אליהו – להיות רץ ראשון ושני למטה. זה משהו שאנחנו מעריכים יותר מדי”.

ג’אבון קינלאו

שנהאן נשאל על תיקול ההגנה שלו בשנה השלישית, ג’ייקוב קינלאו, שחוזר לאחר שעבר ניתוח בברך בעונה שעברה. המאמן מודה שקינלאו נראה כל כך טוב בקדם העונה כי המגן המאסיבי סוף סוף מרגיש טוב. זה הבדל גדול בהשוואה לשנה שעברה כשקינלאו רק ניסה לעבור אימונים ומשחקים מבלי לסבול יותר מדי מהכאב.

“הוא עשוי מהחומר הנכון כאדם”, אמר שנהאן. “הוא מוכשר בצורה בלתי נתפסת. ובתקווה, הוא יוכל להרכיב כמה משחקים העונה שבהם אין לו שום כישלונות כי אם כן. [last]ככל שהבחור הזה ישחק יותר כדורגל, כך הוא יהווה בעיה גדולה יותר עבור האדם שמולו”.

דרייק ג’קסון

ה-49’ers הופתעו להנחית את קצה ההגנה דרייק ג’קסון בסיבוב השני. הם ראו את הכישרון והאתלטיות של בחירת 10 מובילים וחשבו שהוא לא יהיה זמין עד שסן פרנסיסקו תבחר.

לאחר צפייה בסרט הקולג’ שלו, שנהאן הבין מדוע לכמה קבוצות יש דאגות לגבי ג’קסון. היו כמה חוסר עקביות.

“אבל עדיין לא האמנו שהוא עומד ליפול אלינו”, אמר שנהאן. “ואז כשהוא עשה זאת, אמרנו, ‘בסדר, יש לנו הזדמנות לקבל את הבחור המוכשר הזה’. מאז שהוא כאן, אני חושב שמה שאתם יכולים לראות במשחקי קדם העונה ומה שאנחנו רואים באימון כל יום, הוא בדיוק כל כך מוכשר, וזה ממש מגניב לראות – מישהו שיכול לזוז ככה ולעשות את הדברים האלה, בשביל איפה השגנו אותו.

“אבל זה עדיין מה שזה. הוא צריך להראות שהוא יכול להישאר בריא, שהוא יכול לשחק, ולעשות את זה למטה ולמטה כי הכישרון הוא עובדה. אני ממש מתרגש כי הוא עמד באתגר של איך אנחנו מתאמנים כאן, איך קו ה-D שלנו הולך, כמה קשה הם הולכים, וזה היה ממש מעודד לראות אותו לומד איך לעשות את זה ולא נמוג מזה.

“בגלל זה אני חושב שהוא יתקן הרבה בעיות ברמה הזו שהוא לא ממש עשה בקולג’. ואם כן, אני חושב שכולם יראו את הכישרון הזה משתלם”.

אתה יכול להאזין לכל השיחה עם שנהאן למטה.