קיא בת 150 מיליון שנה שנמצאה ביוטה מציעה “הצצה נדירה” למערכות אקולוגיות פרהיסטוריות

אמן עיבוד של דג קש המנסה להתגנב אל צפרדע שצפה על פני בריכה בעוד שרפרף אחר מחזיר חלק מארוחה של צפרדעים וסלמנדרה לאחרונה. דג ה-bowfin הוא הטורף החשוד של מאובן קיא בן 150 מיליון שנה שהתגלה בדרום מזרח יוטה. (Brian Engh דרך מחלקת הפארקים הלאומיים של יוטה)

זמן קריאה משוער: 3-4 דקות

VERNAL – נראה כי מאובן שהתגלה לאחרונה בדרום מזרח יוטה מראה את סוג הטרף שחגגו עליו טורפים עוד בעידן הדינוזאורים וכשהאזור לא היה ממש המדבר שהוא היום.

פליאונטולוגים ביוטה גילו ערימה של עצמות דו-חיים שלדבריהם נראה כאילו הוקאו על ידי טורף כלשהו. ההערכה היא שהקיא הפרהיסטורי הזה הוא בן 150 מיליון שנה, על פי פליאונטולוגים מהסקר הגיאולוגי של יוטה, חטיבת הפארקים הלאומיים של יוטה ומוזיאון המורשת המעופפת והשריון הקרבי בוושינגטון.

הממצאים שלהם פורסמו בכתב העת Palaios בחודש שעבר.

“המאובן הזה נותן לנו הצצה נדירה לאינטראקציות של בעלי החיים במערכות אקולוגיות עתיקות”, אמר ג’ון פוסטר, אוצר בית הפארק הלאומי של יוטה פילד להיסטוריה של הטבע ואחד ממחברי המחקר, בהצהרה ביום שלישי.

הצוות גילה את המאובן תוך כדי סריקה בתצורת מוריסון, אתר פליאונטולוגי מפורסם הידוע במאובניו מתקופת היורה המאוחרת, שנע בין לפני כ-148 מיליון שנים ל-155 מיליון שנים. הוא ידוע בעיקר בזכות עצמות הדינוזאורים שלו, אבל זה גם המקום שבו מדענים מצאו כל מיני בעלי חיים אחרים, כמו דגים, סלמנדרות וצפרדעים.

חלק המבנה של דרום מזרח יוטה כולל בעיקר צמחים פרהיסטוריים כמו גינקו, שרכים ועצי מחט; עם זאת, פליאונטולוגים מצאו שם גם דו-חיים ודגי קשת. התגליות הללו הן הסיבה שהם מאמינים שהאזור היה פעם ביתם של בריכה או אגם קטן.

אבל במהלך סקר שנערך לאחרונה, הצוות גילה מאובן מסודר בצורה מוזרה. זה היה מקבץ של עצמות שכלל “אלמנטים” של צפרדע או ראשן קטנה אחת לפחות ויהיו “דגימת הסלמנדרה הקטנה ביותר שדווחה מהתצורה”, כתבו החוקרים במחקר. חלק מהעצמות הללו היו באורך 0.12 אינץ’ בלבד, שהן בין קבוצת העצמות הקטנה ביותר בתוך התצורה.

הם הוסיפו כי המבנה הכימי והעצם של המאובן הצביעו על כך שזהו רגורגיטליט, שהוא צורה מאובנת של קיא. הצוות ציין שזהו הממצא הראשון מסוגו בתצורת מוריסון וגם בתקופת היורה של צפון אמריקה.

מה שעדיין לא ברור 150 מיליון שנים מאוחר יותר הוא מה הרג את המין בתוך הרגורגיטליט. פוסטר מציין כי מחקרים קודמים מכניסים אז דגי קשת באזור, שהוא רואה בו “ההתאמה הטובה ביותר הנוכחית” לטורף מאחורי המאובן. מדענים גילו דגים, סלמנדרות ומינים של צפרדעים בתצורת מוריסון במשך יותר ממאה שנה.

“למרות שאיננו יכולים לשלול טורפים אחרים, פרפר הוא החשוד הנוכחי שלנו, כביכול”, אמר, והסביר כי דגים – וחיות אחרות – לפעמים מחזירים את הארוחות האחרונות שלהם כאשר רודפים אחריהם או רוצים להסיח את דעתם של פוטנציאל. טוֹרֵף.

“היו שלושה בעלי חיים שעדיין יש לנו בסביבה היום, המקיימים אינטראקציה בדרכים המוכרות גם כיום בקרב אותם בעלי חיים – טרף שנאכל על ידי טורפים וטורפים שאולי רדפו אחריהם על ידי טורפים אחרים”, הוסיף. “זה בעצמו מראה עד כמה היו כמה מערכות אקולוגיות עתיקות דומות למקומות על פני כדור הארץ כיום.”

הממצא הוא האחרון של הצוות באזור. שניים משלושת מחברי המחקר עוזרים גם לגלות חיידק מים ענק בן 151 מיליון שנה, מה שהוביל למאמר שפורסם ב-2020.

ג’יימס קירקלנד, הפליאונטולוג הממלכתי, שהיה שותף לכתיבת שני המחקרים, אמר כי פליאונטולוגים מתכננים להמשיך ולחפש באתר שבו התגלתה הקיא הפרהיסטורי כדי לראות אם הם יכולים למצוא עדויות נוספות למערכת האקולוגית בעבר של האזור.

“כל כך התרגשתי שמצאתי את האתר הזה, שכן יישובי צמחי היורה העליון הם כל כך נדירים”, אמר בהצהרה. “עכשיו עלינו לנתח בזהירות את האתר בחיפוש אחר פלאים זעירים נוספים בין העלווה.”

תמונות

סיפורים קשורים

סיפורי המדע העדכניים ביותר

קרטר וויליאמס הוא כתב עטור פרסים שמסקר חדשות כלליות, חוצות, היסטוריה וספורט עבור KSL.com. הוא עבד בעבר ב-Desert News. הוא מושתל ביוטה דרך רוצ’סטר, ניו יורק.

עוד סיפורים שאולי יעניינו אותך

.

Leave a Comment