קונור מקליין, שזה עתה היה בטוח בעצמו, הוא אלוף ארה”ב בהתעמלות בכל רחבי

תגובה

טמפה – לפני שנה, קונור מקליין איבדה את בטחונה. היא הייתה חולה בעצבים במהלך תחרויות. ואפילו כפי שרבים אמרו לה אחרת, היא אמרה שהיא הרגישה כמו “המתעמלת הכי זבל אי פעם”.

כעת היא אלופת המדינה בכל העולם, ספורטאית שעברה שינוי מלא שהופיע ברוגע ובעקביות בסוף השבוע באמלי ארנה. מקליין, בת 17, הייתה זקוקה לשיווי משקל תחת לחץ, והיא סיפקה שמונה שגרות מוצקות לאורך יומיים של תחרות כדי להגיע לסך של 112,750 סה”כ שגבר על שילז ג’ונס.

“מעולם לא חשבתי שזה יכול לקרות – אף פעם”, אמר מקליין. “רק להסתכל אחורה על השנה שעברה ולהיות איפה שהייתי בשנה שעברה, זה פשוט כל כך מטורף בעיני.”

מקליין, במקום השני אחרי היום הראשון של התחרות, קפץ ליתרון כשג’ונס נפל על הקורה במהלך הסיבוב הראשון. ג’ונס הגיבה עם הופעות בולטות ברצפה ובקמרון, וקיצצה את הגירעון שלה לחמש עשיריות הנקודה. בסיבוב האחרון, עם ג’ונס על מוטות ומקליין על הרצפה, ג’ונס היה מנצח אם שני המתעמלים היו חוזרים על השגרה שלהם מיום שישי. לאחר שלמקליין הייתה שגרת רצפה לא מושלמת אך מוצקה, תקוותיה במדליית הזהב היו תלויות במידת הביצוע של ג’ונס את שגרת הברים המצוינים שלה בדרך כלל.

ג’ונס ריחפה באוויר על רכיבי השחרור שלה עם טכניקה מעולה לכל אורכה, מכה בעמידות ידיים אנכיות ושומרת על רגליה דבוקות זו לזו. אבל באלמנט האחרון שלה, ירידה קדמית כפולה, התיישבה בת ה-20 על הקרקע, טעות גדולה שעלתה לה במקום הראשון על הפודיום. במאמץ להדביק את הנחיתה, אמרה ג’ונס, היא פתחה ממצבה המכוסה “קצת מוקדם”. ג’ונס זכתה בכסף עם 112,000, ונחתה מעט לפני ג’ורדן צ’ילס האולימפית בטוקיו, שזכתה ב-111,900 בחזרתה המרשימה לתחרות העילית.

עבור מקליין, החלטה פתאומית לעבור ממערב וירג’יניה לטקסס הניעה אותה לרגע הזה. כשהיא נאבקה באביב האחרון, היא הבינה שהיא צריכה שינוי ועזבה בפתאומיות את המועדון הוותיק שלה לאקדמיה להתעמלות אולימפית בטקסס – עם כ-12 שעות בין ההחלטה לעזיבה. היא מתאמנת תחת ולרי ואנה ליוקין, הוריה של האלופה האולימפית ב-2008, נסטיה ליוקין, עם קומץ מתעמלות עילית אחרות. מאז, הלך הרוח שלה השתנה והביטחון העצמי שלה גדל.

לאחר המעבר, למקליין הייתה דרך קשה לכאן. אביה, מארק, מת בדצמבר מנגיף הקורונה, וסבתה מתה זמן קצר לאחר מכן – אבדות הרסניות גב אל גב עבור המתבגר.

“זו באמת הייתה שנה של גיהנום,” אמרה אנה ליוקין. “הילד הזה כל כך התבגר. אתה לא מאחל את זה לאף אחד, אבל היא באמת ניצחה”.

מקליין התמודד לאחרונה עם שברי מאמץ בשני השוקיים, לאחר מכן עם זעזוע מוח ומחלה. מקליין אמרה שהיא מרגישה “70, 75 אחוז” מוכנה למפגש הזה, כשההתמקדות העיקרית שלה בבחירת אליפויות העולם בסתיו הקרוב.

אבל באליפות ארה”ב היא נראתה מוכנה ובטוחה בעצמה. היא התהפכה גבוה מעל הקורה בסדרת הנפילה הקשה שלה, והשיגה את הציון העליון במכשיר הזה בנוסף לכתר הכל-סביב שלה. ההצגה המשופרת שלה על ברים, עם ציון של 14,050 לעומת 13,300 ביום שישי, נתנה לה דחיפה. ובסופו של דבר, שגרת הרצפה שלה, עם זינוקים ומעברי נפילה מדויקים ורק דילוגים קטנים על הנחיתות, עזרה להבטיח את התואר. היא מעדה מחוץ לתור הזאב שלה – אלמנט ריקוד שנעשה בתנוחת סקוואט עם רגל אחת מושטת – אבל אחרי הטעות של ג’ונס, ההפסקה הזו כבר לא הייתה חשובה.

ברגע שאנה ליוקין הבינה את התוצאה הסופית, היא לחשה למקליין: “נחש מה? ניצחת.” אין חגיגה גדולה, לא כשאחרים עדיין מתחרים, אבל מקליין חייכה בתוך הפתעתה.

למקליין היה קשה להסביר מה זה אומר לה, והוסיפה שאולי ייקח זמן להיספג פנימה. אבל כשנשאלה על המחשבות שבראשה, הייתה לה תשובה מהירה: “בכנות, הלוואי שיכולתי לדבר עם אבא שלי עכשיו.”

בלי סימון בילס כאן, התחרות הזו כללה מקבץ של מתעמלים במרוץ צמוד אחר המקום העליון על הפודיום הכולל. בכניסה ליום ראשון, רק 1.55 הפרידו בין חמשת המתעמלות המובילות – ג’ונס, מקליין, צ’ילס, קיילה דיצ’לו וג’ייד קארי – שכולם עברו את היום הראשון ללא טעויות גדולות. דיצ’לו הגיע למקום הרביעי עם 110,950, מעט לפני קארי במקום החמישי עם 110,900. הפער של 1.85 בין המקום הראשון לחמישי הוא הקטן ביותר שהיה אצל אזרחי ארה”ב מאז הוצגה שיטת הניקוד הפתוחה ב-2006.

“הם ימשיכו להשתפר ולהיות איפה שהם רוצים להיות בעולמות,” אמרה צ’לסי ממל, המובילה הטכנית של צוות הביצועים הגבוהים של הנשים. “זה לא בהכרח המפגש, במיוחד עבור הבוגרים, המפגש שאתה רוצה להגיע אליו לשיא. אני חושב שיש מקום לשיפור לכולם, והם במקום טוב”.

מתעמלת אמריקאית מובילה נוספת, ליאן וונג, התחרטה מהתחרות לאחר שני אירועים ביום שישי והופיעה רק על מוטות וקורה ביום ראשון. וונג, זוכת מדליית הכסף העולמית בשנה שעברה, ניצחה את ה-US Classic לפני חודש והייתה מצויה בתמהיל עבור מדליה כאן.

למרות הסוף המאכזב לג’ונס, היה לה סוף שבוע עם שפע של רגעי השיא. ג’ונס התייצבה עם וונג על תואר הברים, ושגרות הרצפה שלה היו מלאות עם נפילות עוצמתיות, טכניקה מצוינת ונחיתה מאובטחת. סך היומיים של ג’ונס במכשיר ניצח את קארי, מדליית הזהב האולימפית על הרצפה, לזכייה בתואר.

“שתי נפילות ומקום שני זה באמת רק ההתחלה עבורי”, אמר ג’ונס.

ג’ונס לא חשב שהיא תהיה כאן. היא תכננה להתמודד על הנבחרת האולימפית של ארה”ב רק פעם אחת, למרות שאביה, סילבסטר, ינסה לשכנע אותה שהיא לא קרובה לסוף הקריירה העילית שלה ושהחלום שלה יכול להתקיים.

אבל הכל השתנה. כל החיים שלה שונים עכשיו. אביו של ג’ונס מת בדצמבר לאחר מאבק במחלת כליות. תאריך מותו, כתוב בספרות רומיות, זרח באבני חן במורד שרוולה השמאלי כשהיא הציגה הופעות בולטות במהלך שני ימי התחרות, למרות פציעה בבוהן. המילים של אביה נתנו לה השראה להמשיך, להחזיק בחלום האולימפי הזה שהוא תמיד האמין שתוכל להשיג.

אחרי שהחמיצה אפילו מקום חלופי למשחקי טוקיו, היא חוזרת למערכה, מתקרבת למה שעשוי להיות מקום ראשון שלה לאליפות העולם בסתיו הקרוב. בטמפה, היא הוכיחה שהיא אחת המתעמלות הטובות ביותר במדינה, כשהיא עומדת על הפודיום לצד הספורטאית השנייה שיכולה להבין את הצער שפשט בדרכה להישג הזה.

Leave a Comment