עצרת וושינגטון קומנדרס תואמת את ג’קסונוויל יגואר בפתיחת העונה

זה התחיל עם הספלים. במשאית הסחורה הרשמית של המפקדים מחוץ לשדה פדקס ביום ראשון היו ספלי קפה לבנים עם לוגו הזהב החדש של הצוות “W” מודפס בתוך קווי המתאר של וושינגטון – מדינה או וושינגטון. הם הוסרו כאשר יצא לרשתות החברתיות.

ואז היה צינור דולף שהשאיר שלולית במפלס המתחם בשדה FedEx – והצריך ארבעה פחי אשפה וסרט צהוב כדי להסגר. ואז דליפה נוספת, זו במפלס השני, טפטפה באופן קבוע על ראשם של שני מעריצים לובשים פונצ’ו. לא ירד גשם באותו זמן.

הסימנים היו שם: עוד לפני שעידן המפקדים יכול היה לצאת לדרך רשמית, חזיונות העבר צצו מחדש דרך האצטדיון החריק ותקלות השיווק שלהם. אבל הקבוצה הזו, בראשות הקוורטרבק החדש קרסון וונץ ובדרבן על ידי הרחפנים קרטיס סמואל וג’האן דוטסון, חשפה מראה חדש שחרג הרבה מעבר לשמה ולמדים שלה כשהיא עברה את ג’קסונוויל יגוארס לניצחון 28-22.

וושינגטון, לראשונה מזה זמן רב, דווקא נראתה טוב – בעיקר. זה שילב התקפה יעילה שיכולה להאריך משחק ולסיים דרייב עם הגנה שהופיעה כשהיא הכי חשובה. אבל המפקדים גם הראו שהם רחוקים מלהיות תוצר מוגמר, כפי שמעידה מחצית שנייה כמעט קטסטרופלית בה וונץ זרק שתי עצירות כדי לוותר על היתרון לפני שהשליך שתי מסירות טאצ’דאון ב-10 הדקות האחרונות כדי להחזיר אותה.

בסך הכל, הופעת הבכורה של וונץ בעונה הרגילה ב-Commanders נראתה כמו מחנה האימונים והקדם-עונה שלו: זריקות נקודתיות, מסירות עמוקות ממוקמות בצורה מושלמת והרבה קריאות טובות, אבל גם כמה יירוטים מביכים, סאק שניתן למנוע והשלכות שהפליגו היטב מעל מקלטיו. הוא סיים 27 ל-41 ל-313 יארד, ארבעה טאצ’דאונים ושני איבודים בניצחון – שהייתה הצהרה מעין מול הקבוצה שהייתה לה יד בטרייד שלו מאינדיאנפוליס בעונת החוץ.

Svrluga: חווית קרסון ונץ? תפוס את נוגדי החומצה ותחזיק מעמד.

“זה הרגיש נהדר”, אמר על הניצחון. “התחיל מתיחה מהירה ומחוספסת שם באמצע, אבל להתאחד ולעשות את זה כשהיה חשוב בסוף, זה היה מגניב. דרך מגניבה להתחיל.”

אולי השינוי המשמעותי ביותר משנה לשנה עבור וושינגטון הוא הדרך בה היא התחילה: מהר. בעונה שעברה, וושינגטון פתחה בארבעת משחקיה הראשונים – תוך שהיא מאפשרת ליריביה להבקיע טאצ’דאונים בכל אחד מהם. לא מאז 1991 – שמונה שנים לפני שדניאל סניידר רכש את הקבוצה – וושינגטון הבקיעה טאצ’דאונים בשני הנסיעות הראשונות שלה העונה.

ביום ראשון, המפקדים לא רק כבשו פעמיים במחצית הראשונה כדי לעלות ליתרון 14-3 במחצית, הם עשו זאת עם כישרון, חיטוטים וסובבו מגינים, צללו לתפיסות ופריצו דרך לזוג שקים וחרצו שתי הסחות מסירה. באזור הקצה. הם גם המירו 4 מתוך 5 ניסיונות דאון שלישי והחזיקו את ג’קסונוויל ב-2 על 7, בתוספת סימן 0 מ-3 בנסיעות לאזור האדום.

FedEx Field התנדנד כשונץ הלך לעבודה, והפיל כדור ממוקם בצורה מושלמת אל הכתף החיצונית של הרץ האחורי אנטוניו גיבסון במסלול תפר מחוץ למגרש האחורי. התפיסה של 26 יארד העמידה את הקומנדרס בקו 4 יארד של ג’קסונוויל, וקבעה תפיסת טאצ’דאון של שלושה יארד על ידי סמואל שני משחקים מאוחר יותר.

שמואל חגג בריקוד ראש העוף והכרזה קולנית: “חזרתי”.

“אה, בהחלט אמרתי את זה,” הוא צחק לאחר המשחק. “התכוונתי לכך.”

סמואל, שהחמיץ את רוב העונה שעברה עם פציעות במפשעה ובירך הירך האחורי, נראה יותר כמו השחקן שהיה עם קרולינה פנת’רס, והציג את המהירות והחתכים המהירים שלו ללא הגבלה. הוא סיים עם שמונה תפיסות ל-55 יארד והוסיף ארבע סחבות ל-17 נוספות.

אולי הרגע המובהק שלו היה תפיסה של 12 יארד במחצית הראשונה שבה הוא פגע בדריוס וויליאמס כל כך עד שהמגן נפל, עם הפנים הראשון. סמואל חייך אחרי ההצגה אבל הודה לאחר המשחק שעדיין לא ראה שידור חוזר. ברגע שעשה זאת, תגובתו הייתה דומה לצפייה של אחרים מרחוק: “אוי, אלוהים.”

“כבר כל כך הרבה זמן מאז שהצלחתי לגרום לבחורים לרדת ככה”, הוסיף. “…העיקר שלי להיכנס לעונה היה הבריאות שלי. אני מרגישה שהשתניתי וכל מה שיש לי הולך בשבילי – הדיאטה שלי והכל. אני רק צריך להמשיך את זה”.

בחוץ, וושינגטון שוב יצאה לחזק את החיל הקולט שלה. להחזיר את סמואל לבריאות מלאה הייתה בראש סדר העדיפויות. כך גם הנחתה שחקן כמו דוטסון, בחירת סיבוב ראשון שמראה הבזקים של פליימייקר אמין.

מיישר את דוטסון וסמואל עם טרי מקלורין, וושינגטון הציע הצצה למה שהעבירה שלה יכולה להיות.

“אין דבר כזה יותר מדי כלי נשק,” אמר סמואל. “יש לנו בחורים שיכולים לעשות הצגות בכל רחבי המגרש”.

שלושתם מצאו את אזור הסיום ביום ראשון, כולל דוטסון פעמיים. בסדרה השנייה של וושינגטון – דרייב של 14 משחקים ו-71 יארד שדימם לתוך הרבע השני – וונץ זרק חץ לדוטסון באמצע האנד zone לתוצאה של שבעה יארד. דוטסון ביצע מסלול שהקבוצה התאמנה בשבוע האחרון, והכשיל את המגן מספיק כדי להשיג הפרדה עבור החטיפה שלו ליד עמוד השער.

למה טום בריידי חזר? כי ‘יד זה דבר נורא לבזבז’

אבל עקביות מעולם לא הייתה הצד החזק של וושינגטון, אז זה לא היה צריך להיות הפתעה כשהקומנדרס יצאו מבולבלים במחצית השנייה, ואפשרו ליגואר לקלוע 19 נקודות רצופות ליתרון 22-14. בדיוק כמו הספלים האלה של מדינת וושינגטון, תזכורות של פעם הסתובבו מספיק זמן כדי ליצור אימה.

“אני חושב שבליגה הזו שום דבר לא הולך להיות קל, ואני חושב שכולנו ידענו את זה בבואנו למשחק הזה”, אמר מקלאורין. “… כשהיינו צריכים לעשות את ההצגות הגדולות כדי לנצח את המשחק, עשינו את זה.”

למרות הטעויות של וונץ וטעויות ההגנה של המפקדים – החמצות תיקולים, תקלות בסיקור – וושינגטון הייתה מצמד בסופו של דבר.

ונץ, שהובא בגלל יכולת המסירה העמוקה שלו, נגח בטייט אנד לוגאן תומאס לתפיסה מ-27 יארד ורץ על השלישי והשמונה כשנותרו קצת פחות מ-10 דקות. במשחק הבא, הוא התחבר למקלורין במסלול גו לטאצ’דאון של 49 יארד שהחזיר קהל שקט לחיים.

ההמרה לשתי נקודות נכשלה לאחר שונץ היה בלחץ כבד כמעט מיד, והשאיר את ג’קסונוויל ביתרון 22-20. אבל ההגנה של וושינגטון ירדה מהר מהמגרש כשתיקול הגנתי, דארון פיין, פיטר את טרבור לורנס של היגואר בירידה השלישית עם קצת יותר משבע דקות לסיום.

הטריק האחרון של הקומנדרס היה דרייב של 13 משחק, 90 יארד שכלל תפיסת מפתח נוספת של תומאס – 14 יארד בשלישי ו-10 – ועוד טאצ’דאון של דוטסון. המאמן רון ריברה אמר שזה היה משחק אופציה שבו ונץ עשה את הקריאה הנכונה. לאחר קבלת שתי נקודות של JD McKissic, לוושינגטון היה יתרון 28-22 עם 1:46 לסיום.

“זה היה למעשה קונטרה ממשחק שהרצנו לפני כן, שזרקנו בו בחירה, בצד שלנו”, אמר דוטסון על הטאצ’דאון השני שלו. “ידענו שהבחור יושב – הוא כופף נמוך – וידענו שאם נשים עליו מהלך כפול, אוכל לנצח אותו מעל הדף. קרסון פשוט נתן לי הזדמנות וסמך על המקלטים שלו”.

ליגואר היה הרבה זמן, אבל הבטיחות בשנה השנייה דאריק פורסט הבטיחה שהם לא יגיעו רחוק. החל במקום הסייפטי הפצוע קם קורל, פורסט כפה נגיחה ושבר שתי מסירות באנד zone קודם לכן, אבל המשחק הטוב ביותר שלו היה האחרון שלו: יירוט של הגבהה עמוקה על ידי לורנס נמהר בשלישי ו-11 עם 1: נותרו 19.

הבחירה שלו הייתה הגמר של רכיבה פרועה עבור הקומנדרס, כזו שהציגה הרבה משחקי גלגל השיא כמו טעויות צורבות. ריברה אמר שיש לו תוכנית להתמודד עם משחקי רכבת הרים עם ונץ בקווטרבק: “קח נוגדי חומצה”, אמר בצחוק. “אנחנו הולכים לרכוב איתו.”

אולי גם המעריצים של וושינגטון יעשו זאת. כשפורסט הרים את ידיו לחגוג לאחר יירוטו, הקהל שאג – אולי עם חזיונות של עתיד מזהיר יותר בראש.

“זה עובר את המנטליות של ‘הנה אנחנו הולכים שוב'”, אמר ריברה. “כשהדברים נעשו קשים, הם לא עשו את זה. הם המשיכו לדבר על הצגות. הם המשיכו לדבר על קבלת הזדמנויות. וזה הראה.”

Leave a Comment