ענק ישן עלול לשים קץ לחיי אוקיינוס ​​עמוקים

דגים בשונית עמוקה באטול פרל והרמס באנדרטה הימית הימית Papahānaumokuākea ליד הוואי. קרדיט: (גרג מקפאל, NOAA)

גורם שבעבר התעלמו ממנו – מיקומן של היבשות – עוזר למלא את האוקיינוסים של כדור הארץ בחמצן תומך חיים. תנועה יבשתית עלולה בסופו של דבר לגרום להשפעה הפוכה, להרוג את רוב יצורי האוקיינוס ​​העמוקים.

“סחיפה יבשתית נראית כל כך איטית, כאילו שום דבר דרסטי לא יכול לנבוע ממנה, אבל כשהאוקיינוס ​​מתקדם, אפילו אירוע זעיר לכאורה עלול לגרום למוות נרחב של החיים הימיים”, אמר אנדי רידג’וול, גיאולוג אוניברסיטת ריברסייד ומחבר שותף של מחקר חדש על כוחות המשפיעים על חמצן אוקיינוס.

המים על פני האוקיינוס ​​הופכים קרים וצפופים יותר ככל שהם מתקרבים לקוטב הצפוני או הדרומי, ואז שוקעים. כשהמים שוקעים, הם מעבירים חמצן שנמשך מהאטמוספרה של כדור הארץ אל קרקעית האוקיינוס.

בסופו של דבר, זרימה חוזרת מביאה חומרים מזינים המשתחררים מחומר אורגני שקוע בחזרה אל פני האוקיינוס, שם היא מזינה את צמיחת הפלנקטון. הן האספקה ​​הבלתי פוסקת של חמצן לעומקים נמוכים יותר והן החומר האורגני המיוצר על פני השטח תומכים במגוון מדהים של דגים ובעלי חיים אחרים באוקיינוס ​​של היום.

ממצאים חדשים שהובילו חוקרים מאוניברסיטת אוניברסיטת ריברסייד מצאו שמחזור החמצן וחומרי הזנה יכול להסתיים בפתאומיות. באמצעות מודלים ממוחשבים מורכבים, החוקרים חקרו אם מיקומי הלוחות היבשתיים משפיעים על האופן שבו האוקיינוס ​​מעביר חמצן. להפתעתם, זה כן.

ממצא זה, שפורסם היום, מפורט בכתב העת טֶבַע.

“לפני מיליוני שנים רבות, זמן לא רב לאחר שהחיים של בעלי חיים באוקיינוס ​​החלו, נראה היה שכל מחזור האוקיינוסים העולמי נסגר מעת לעת”, אמר רידג’וול. “לא ציפינו לגלות שתנועת היבשות עלולה לגרום למים עיליים ולחמצן להפסיק לשקוע, ואולי להשפיע באופן דרמטי על האופן שבו החיים התפתחו על פני כדור הארץ”.

עד כה, מודלים ששימשו לחקר התפתחות החמצן הימי ב-540 מיליון השנים האחרונות היו פשוטים יחסית ולא הביאו בחשבון את זרימת האוקיינוסים. במודלים אלה, אנוקסיה באוקיינוס ​​- זמנים שבהם החמצן האוקיאני נעלם – מרמזת על ירידה בריכוזי החמצן באטמוספירה.

ענק ישן עלול לשים קץ לחיי אוקיינוס ​​עמוקים

מדוזה אדומה נמצאה ממש ליד קרקעית הים העמוק באלסקה. קרדיט: Hidden Ocean 2005/NOAA

“מדענים הניחו בעבר שהשינוי ברמות החמצן באוקיינוס ​​שיקף בעיקר תנודות דומות באטמוספירה”, אמר אלכסנדר פוהל, מחבר המחקר הראשון ולשעבר מודל האקלים הפלאוקלימי של UCR, כיום באוניברסיטת בורגון פרנצ’ה-קומטה בצרפת.

מחקר זה השתמש, לראשונה, במודל שבו האוקיינוס ​​מיוצג בתלת מימד, ובו הוחזקו זרמי האוקיינוס. התוצאות מראות שקריסה במחזור המים העולמי מובילה להפרדה מוחלטת בין רמות החמצן בעומק העליון והתחתון.

פירושה של הפרדה זו, כל קרקעית הים, למעט מקומות רדודים קרובים לחוף, איבדה לחלוטין חמצן במשך עשרות רבות של מיליוני שנים, עד לפני כ-440 מיליון שנים בתחילת התקופה הסילורית.

“התמוטטות מחזור הדם הייתה גזר דין מוות לכל דבר שלא יכול לשחות קרוב יותר לפני השטח ולחמצן מעניק חיים שעדיין קיים באטמוספרה”, אמר רידג’וול. יצורי העומק כוללים דגים בעלי מראה מוזר, תולעי ענק וסרטנים, דיונונים, ספוגים ועוד.

המאמר אינו מתייחס אם ומתי כדור הארץ עשוי לצפות לאירוע דומה בעתיד, וקשה לזהות מתי עלולה להתרחש קריסה, או מה מפעיל אותה. עם זאת, מודלים אקלימיים קיימים מאשרים כי התחממות כדור הארץ גוברת תחליש את זרימת האוקיינוסים, ודגמים מסוימים צופים קריסה בסופו של דבר של ענף המחזור שמתחיל בצפון האוקיינוס ​​האטלנטי.

“נצטרך מודל אקלים ברזולוציה גבוהה יותר כדי לחזות אירוע הכחדה המונית”, אמר רידג’וול. “עם זאת, יש לנו כבר היום חששות לגבי זרימת המים בצפון האוקיינוס ​​האטלנטי, ויש ראיות לכך שזרימת המים לעומק הולכת ופוחתת”.

בתיאוריה, רידג’וול אמר שקיץ חם בצורה יוצאת דופן או שחיקת צוק עלולים לעורר מפל של תהליכים שמעלים את החיים כפי שהם נראים היום.

“אפשר לחשוב שפני השטח של האוקיינוס, החלק שאתה עלול לגלוש או לשוט עליו, הוא המקום שבו כל האקשן נמצא. אבל מתחתיו, האוקיינוס ​​מתרחק ללא לאות, מספק חמצן חיוני לבעלי חיים במעמקים האפלים”, אמר רידג’וול. .

“האוקיינוס ​​מאפשר לחיים לפרוח, אבל הוא יכול לקחת את החיים האלה משם שוב. שום דבר לא פוסל את זה כשהלוחות היבשתיים ממשיכים לנוע”.


חשיפת הסודות מאחורי ההכחדה ההמונית הגדולה הראשונה של כדור הארץ


עוד מידע:
אלכסנדר פוהל, תצורה קונטיננטלית שולטת בחמצון האוקיינוס ​​במהלך הפאנרוזואיקון, טֶבַע (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-05018-z. www.nature.com/articles/s41586-022-05018-z

מסופק על ידי אוניברסיטת קליפורניה – ריברסייד

צִיטָטָה: ענק ישן עלול לשים קץ לחיי אוקיינוס ​​עמוק (2022, 17 באוגוסט) אוחזר ב-17 באוגוסט 2022 מ-https://phys.org/news/2022-08-giant-deep-ocean-life.html

מסמך זה כפוף לזכויות יוצרים. מלבד כל עסקה הוגנת למטרת מחקר או מחקר פרטי, אין לשכפל חלק ללא אישור בכתב. התוכן מסופק למטרות מידע בלבד.

Leave a Comment