עבור אנשים רבים ממגוון העצבים, ‘הסימס’ היה נחמה לכל החיים



CNN

החיים יהיו הרבה יותר פשוטים עם כמה כיוונים. שורת סטטוס, למשל, כדי להזכיר לך לשמור על עצמך. אולי כמה רמזים לגבי כוונותיהם של אנשים אחרים. אה, וזה לא יזיק שיהיה מקום להתנסות בו, ללא השלכות מהעולם האמיתי ומהסרבול של בחירות שהשתבשו.

פיקסל אחר פיקסל, משחק הדמיית חיים “הסימס” מספק את החוויה הזו כבר יותר מ-20 שנה. מאז השחרור הראשון שלו בשנת 2000, “הסימס” הפך לאחד ממשחקי המחשב הנמכרים ביותר בעולם. גם הזמן לא הקהה את הברק שלו.

יוצרי “סימס” ב-Twitch וב-YouTube מעבירים את המשחק בקצב שלו, בונים בתים מורכבים ומנסים אתגרים אבסורדיים כמו להביא כמה שיותר תינוקות או להעמיד את הסימס שלהם לעינויים פסיכולוגיים דמויי קפקא (הכל בכיף טוב, כמובן). כמה יוצרי “סימס” פורצי דרך אפילו משחקי תפקידים באינסטגרם, כשהם מציגים חיי סים מושלמים עבור חבריהם האחרים בסים לשבח ולקנא.

אבל “הסימס” הוא גם מקום מפלט עבור שחקני נוירו-דיברס, שחלקם גדלו עם המשחק וממשיכים לבקר אותו גם בבגרותם. “הסימס” הוא משחק עולם פתוח, כלומר אין דרך נכונה או לא נכונה לחוות אותו. בין אם רוצים להריץ במהירות את האפוקליפסה או פשוט לעזור לסימסים הקטנים שלהם לעשות קצת כביסה, אין ציפיות שלא נקבעו על ידי השחקן עצמו. עבור אנשים עם אוטיזם, ADHD או מצבים אחרים, זה אומר שהם יכולים להתאים את המשחק להיות מה שהם רוצים: מקום של נוחות בעולם מבלבל, מפת דרכים חברתית למיניהם, מציאות חלופית שבה הם בשליטה, או סתם עניין מיוחד לכל החיים.

הרעיון ש”הסימס” מציע גרסה מסודרת וקלה יותר של העולם שלנו מובנה ב-DNA של המשחק. יוצר המשחק וויל רייט מאבד את ביתו בסופת האש של קליפורניה ב-1991 באוקלנד-ברקלי. בזמן הבנייה מחדש, הוא התרגש לחשוב ממה באמת עשויים החיים. סדרה של צרכים שצריך לענות? פריטים לבעלות? אנשים לאהוב?

“כשמשהו כזה קורה, אתה מקבל תמונה גדולה”, אמר ל-Berkeleyside ב-2011. “איפה אני רוצה לגור? איזה סוג של דברים אני צריך לקנות? אתה רואה את החיים שלך כמעט כפרויקט בתהליך”.

השקפה זו מהדהדת במיוחד עם אנשים עם אוטיזם או ADHD שדיברו עם CNN. “נוירודיברג’נט הוא מונח לא רפואי המתאר אנשים שהמוח שלהם מתפתח או פועל אחרת מסיבה כלשהי”, על פי מרפאת קליבלנד. תנאים כאלה מציגים הזדמנויות ואתגרים במידה שווה. חלקים מהחיים אחרים עשויים למצוא קלים או אוטומטיים, כמו השלמת משימות יומיומיות, טיפול בצרכים פיזיים בסיסיים ופרשנות של מצבים חברתיים, הם לעתים קרובות, כדי לקוות את דבריו של רייט, “פרויקט בתהליך”.

הלן אשקרופט, שחקנית סימס ועורכת משחקי וידאו עם אוטיזם, לקחה לראשונה את משחק “סימס” המקורי כשהייתה בת 20. במהלך שלבי חיים שונים, היא מצאה גם נחמה וגם יצירתיות במשחק הפתוח של המשחק.

“תמיד הוקסמתי מהתנהגות אנושית. אני גם אוהב כל משחק שמאפשר לי לבנות וליצור. הסימס שילבו את שניהם”, היא אומרת ל-CNN.

כמובן, אינך צריך להיות מגוון עצבי כדי למצוא נחמה במשחקי “בוא כפי שאתה” עם הימורים נמוכים כמו “הסימס”. אבל עבור אנשים כמו אשקרופט, אינטראקציות חברתיות מובנות והיכולת ליצור מצבים שונים פועלים כמעט כמו מעבדה לחיים האמיתיים.

“אני יכול לשחק בדרכים שונות בהתאם למצב הרוח שלי. לסימס יש רגשות משלהם שאני יכול לגלות ואני יכול לשחק מצבים שונים בסביבה בטוחה. שחקני Neurodiverse יכולים לחקור דינמיקה של מערכות יחסים שאינה באה לנו באופן טבעי”, היא אומרת.

חובבי משחקים מתנסים

בנג’י, עיתונאי משחקי וידאו ויוצר “סימס”. עם אוטיזם שמעדיף להיקרא בידית המדיה החברתית שלו, אומר שהוא פונה למשחקי וידאו כסוג של אסקפיזם.

“דבר אחד שהופך את ‘הסימס’ למיוחד כל כך הוא שזה לא ‘מעניש’, הוא אומר ל-CNN. “זה נווה מדבר טוב מאוד, כביכול. חיי היומיום שלי דורשים ממני כל כך הרבה, ואני פשוט יכול לשבת ולעשות מה לעזאזל שאני רוצה עם האנשים הקטנים האלה”.

בנג’י אומר שהוא מפיק את מירב הסיפוק מהמשחק על ידי הגדרת יעדים עבור הסימס שלו וממפה איך הסיפור שלהם הולך להיות. ובעוד, כאדם מאוד חברתי, הוא לא כל כך מזדהה עם ההיבטים הרגשיים של המשחק, היו מקרים שבהם הוא הרגיש שרואים אותו בצורה מפתיעה.

“בשלב מסוים, המפתחים הציגו תכונה חדשה – עכשיו סים יכול להיות ‘משגיח יתר’. אז כשיישמתי את התכונה הזו על אחד מהסימס שלי, הוא היה משתעמם וחסר מנוחה כשחייו הפכו רדומים. כשזה לקח על עצמו משימות מאתגרות, הוא היה כל כך שמח ומאושר. וחשבתי, ‘וואו. בחיים שלי לא התחברתי כל כך לסים'”.

גיימרים מנסים

מחנכים ואנשי מקצוע בפסיכולוגיה הבחינו ביתרונות של משחקי סימולטור חיים כמו “הסימס”, לא רק עבור קבוצות נוירו-דיברסיות, אלא גם לאלה עם פציעות מוח או כאלה שמגיעות מרקע מוחלש. מחקר מאוניברסיטת פיטסבורג מראה שמשחקים דמויי “סימס” עזרו לקבוצת ילדים עם אתגרים קוגניטיביים לשפר מיומנויות פתרון בעיות ולהכיר כיצד תכונות שונות משפיעות על ההתנהגות.

מחקר מאוניברסיטת קנטקי מצביע על כך שמשחקי סימולציה יכולים לעזור לסובלים מהפרעות קשב וריכוז לחקות, ובכך לחדד, כישורי תפקוד ניהולי.

אנשים עם אוטיזם והפרעות קשב וריכוז אינם היחידים שמוצאים סיפוק מלגור בעולם מעוצב משלהם. ככל שנוצרו קהילות באופן טבעי סביב “הסימס” והרחבות ושינויים רבים שלו, זהויות שוליות אחרות זיהו ערך דומה. כמה שחקני “Sims” של LGBTQ אומרים שהמשחק עזר להם בדרך לחיות את האני האמיתי שלהם. (דמויות “סימס” תמיד היו מסוגלות לנהל קשרים רומנטיים עם כל סים מבוגר אחר, ללא קשר למין.)

“כשהבנתי שאני הומו, לא יכולתי לחלוק את זה עם אחרים”, אמר משתמש ה-“Sims” הפולני DOTSim ל-Electronic Arts, חברת משחקי הווידאו שמפרסמת את “הסימס”. “אני חושב שההזדמנות לבטא את עצמי בחופשיות בסביבה בטוחה של המשחק נתנה לי את האומץ לצאת סוף סוף”.

במהלך השנים, EA פרסמה מספר עדכונים המאפשרים לאנשים להתאים באופן מלא את המראה, הגזע, הזהות התרבותית, הזהות המגדרית והמיניות שלהם. בנג’י, שהוא מסאו פאולו, ברזיל, אומר שהוא שם לב לעדכונים מדי פעם הכוללים תרבויות מחוץ לארה”ב, כמו מוזיקה של אמנים בינלאומיים שהוקלטו בסימליש, שפת הסימס.

ההכללה הזו מדגישה את עצם הסיבה לכך ששחקנים נוירו-דיברגנטים ממשיכים לאתחל את “הסימס”, שנה אחר שנה, בכל שלבי החיים. כשהעולם לא נראה בנוי בשבילך, זו הקלה להיות מסוגל לבנות אחד בעצמך.

.

Leave a Comment