סרינה וויליאמס צועדת באליפות ארצות הברית הפתוחה לאחר שניצחה את מספר העולם. 2

“אחרי שהפסדתי במערכה השנייה, חשבתי, ‘אוי, אלוהים אדירים, אני צריך לעשות את המיטב כי זה יכול להיות זה'”, אמר וויליאמס ל-ESPN בראיון על המגרש לאחר המשחק.

וויליאמס נראתה טוב יותר מאשר במשחקים הקודמים השנה, שם היא עדיין ניסתה לנער את החלודה של פיטורים ממושכים.

בקונטאבייט, לעומת זאת, וויליאמס עמד בפני מבחן חמור בהרבה וללא ספק היה האנדרדוג על הנייר, אבל בהחלט לא עם הבית המלא באצטדיון ארתור אש.

קהל סוער אך מתנהג הריע לה כל נקודה.

היא התייחסה לפיטור הארוך בראיון שלה ביום רביעי אך אמרה, “אני אוהבת אתגר”.

וויליאמס תפגוש בשלב הבא את אג’לה טומליאנוביץ’ האוסטרלית בסיבוב השלישי. טומליאנוביץ’, ששיחקה במקביל לוויליאמס ביום רביעי, ניצחה את יבגניה רודינה הרוסייה 1-6, 6-2, 7-5.

וויליאמס לא משחק רק בסינגלים; היא תפתח משחק זוגות עם אחותה ונוס וויליאמס ביום חמישי בערב.

“אני צריכה עוד משחקים”, אמרה ל-ESPN. “אני אוהב לעמוד באתגר. כן, לא שיחקתי הרבה משחקים, אבל התאמנתי ממש טוב. במשחקים האחרונים שלי, זה פשוט לא הסתדר. אני כאילו, זה לא לִי.”

דברים השתנו מאז שהחלה לשחק באליפות הפתוחה, אמרה.

היא החלה משחק יחידים ביום שני עם ניצחון 6-3 6-3 על דנקה קוביניץ’ ממונטנגרו. זה היה המשחק השלישי של וויליאמס מאז שהכריזה במגזין ווג שהיא “תתפתח הרחק מטניס” לאחר אליפות ארצות הברית הפתוחה.

“מעולם לא אהבתי את המילה פרישה. זה לא מרגיש לי כמו מילה מודרנית. חשבתי על זה כעל מעבר, אבל אני רוצה להיות רגיש לגבי איך אני משתמש במילה הזו, שמשמעותה משהו מאוד ספציפי וחשוב לקהילה של אנשים”, אמר וויליאמס במאמר ווג שפורסם בתחילת החודש.

“אולי המילה הכי טובה לתאר את מה שאני זומם היא אבולוציה. אני כאן כדי להגיד לך שאני מתפתחת הרחק מטניס, לעבר דברים אחרים שחשובים לי”, אמרה.

במסיבת העיתונאים שלה לאחר המשחק ביום שני, וויליאמס נשאלה אם זה בהחלט הטורניר האחרון שלה.

“כן, הייתי די מעורפל לגבי זה, נכון?” היא אמרה בחיוך. “אני אשאר מעורפל כי אי אפשר לדעת.”

הניצחון בסיבוב הפתיחה על קוביניץ’ היה הטוב ביותר שוויליאמס נראתה מאז שעשתה חזרה מפציעה. היא הצליחה לנצח רק משחק אחד מאז שחזרה למעגל ביוני ולא הצליחה להתקרב לצורה שעזרה לה לזכות בתואר הגראנד סלאם האחרון שלה ב-2017.

אבל Kontaveit, שאמרה שהיא מתרגשת לשחק נגד וויליאמס, נתקלה בשחקן שלא הראה סימנים של רצון לזרז את פרישתה.

“אני חושב שהיא שיחקה ממש טוב”, אמר האסטוני במהלך מסיבת העיתונאים שאחרי המשחק. “כלומר, חשבתי ששיחקתי משחק לא רע בכלל”.

לאחר שהשחקנים חילקו את שתי המערכות הראשונות, וויליאמס הגבירה את משחקה עבור המחליטה, אמר Kontaveit.

“היא ממש הדליקה את זה משם,” אמרה. “יש פה ושם כמה נקודות שבהן אני מרגיש שיכולתי לעשות יותר טוב בהגשה שלי אולי. כלומר, היא חזרה יותר טוב. היא שיחקה טוב יותר בראלי. הרגשתי שהיא עשתה הכל קצת יותר טוב בשלישי מַעֲרֶכֶת.”

הקהל הפרו-וויליאמס הנלהב היה גם אתגר, הוסיף Kontveit.

“כלומר, אני חושב שהם לא השתרשו כמו נגדי. הם פשוט רצו שסרינה תנצח כל כך”, אמר האסטוני. “אז, אני מתכוון, אני לא חושב שזו התקפה אישית נגדי או משהו. כלומר, זה הוגן. כלומר, מגיע לה, כן.”

וויליאמס פרצה לתודעה בזכייה הראשונה שלה בארה”ב הפתוחה ב-1999

אחד משחקני הטניס הגדולים אי פעם, וויליאמס זכתה ב-23 תארי גראנד סלאם ליחידים וזכתה באליפות ארצות הברית הפתוחה שש פעמים, לאחרונה ב-2014. כיום בת 40, הקריירה של וויליאמס תחזור למעגל כמשחק האחרון שלה – באיזה מביניהם. סיבוב שמסתבר שהוא — ישחק במקום בו זכייתה הראשונה בגראנד סלאם, אליפות ארצות הברית הפתוחה 1999.

ואז רק נער, וויליאמס פרץ למקום והדהים את העולם מספר. 1 מרטינה הינגיס בגמר והניחה את אבן המדרגה הראשונה בדרכה לשני עשורים של דומיננטיות.

לאחר ש-Kontaveit זכתה בתואר הראשון שלה ברמת הטור ב-2017, שנת הפריצה האמיתית שלה הגיעה ב-2021 כשהיא זכתה בארבעה טורנירי WTA כדי לעלות בדירוג.

שחקן אגרסיבי עם משחק מגוון ופורה-הנד חזק, פרץ לטופ 10 בעולם בפעם הראשונה בנובמבר 2021 ומאז הוא עמוד התווך.

היא יושבת בדירוג שיא הקריירה של מס’. 2 – הדירוג הגבוה בהיסטוריה עבור אסטונית – ובגיל 26 חיפשה לשפר את ההופעה הטובה ביותר שלה בגראנד סלאם, הופעה ברבע גמר באליפות אוסטרליה הפתוחה 2020.

קונטאווייט נראתה מרשימה בניצחון הפתיחה של ארה”ב הפתוחה על ג’קלין כריסטיאן מרומניה, ירדה בשלושה משחקים בלבד, ואמרה לאחר זכייתה שהיא “מתחזקת” את וויליאמס במשחקה בסיבוב הראשון.

סטיב אלמסי מ-CNN תרם לדיווח הזה.

.

Leave a Comment