נאס”א מבצעת הכנות אחרונות לקריסה של חללית באסטרואיד

סוכנות החלל האמריקנית נאס”א עושה הכנות אחרונות להתרסקות חללית אַסטֵרוֹאִיד במבחן ההגנה הפלנטרית הראשון בעולם.

ה משימה נקראת Double Asteroid Redirection Test, או DART. החללית DART שוגרה בנסיעתה לאסטרואיד בנובמבר האחרון. ב-26 בספטמבר היא תכוון לפגוע באסטרואיד כדי לראות כיצד ההתרסקות משפיעה על נתיב עצם החלל.

הבדיקה נועדה להדגים שיטה אפשרית לשינוי כיוון של אסטרואידים הנחשבים לאיומים על כדור הארץ.

מטרת המשימה תהיה אסטרואיד בשם דימורפוס, שהוא חלק ממערכת אסטרואידים דו-גופית. דימורפוס הוא “ירח” קטן המקיף אסטרואיד גדול יותר בשם דידימוס. רוחבו של דידימוס הוא כ-780 מטרים, בעוד שרוחבו של דימורפוס 160 מטרים.

תמונה זו מציגה אור מהאסטרואיד דידימוס וירח הירח דימורפוס המקיף אותו. זהו שילוב של 243 תמונות שצולמו על ידי דידימוס סיור ומצלמת אסטרואידים לניווט אופטי (DRACO) ב-27 ביולי 2022. (קרדיט תמונה: צוות הניווט של NASA JPL DART)

מערכת האסטרואידים אינה מהווה כל סכנה לכדור הארץ. אבל נאס”א טוענת כי היא מכוונת כדרך יעילה יותר לבחון את שיטת ההתרסקות במקום לפגוע באסטרואיד יחיד שטס בחלל.

המטרה של משימת ה-DART היא לראות כיצד התרסקות החללית תכוון מחדש את מסלולו ומהירותו של האסטרואיד. ההתרסקות תתרחש במרחק של כ-11 מיליון קילומטרים מכדור הארץ.

נכון לעכשיו, דימורפוס משלים מסלול אחד סביב דידימוס כל 11 שעות ו-55 דקות. ההפרדה בין מרכזים של שני האסטרואידים היא 1.18 קילומטרים. החללית DART תכוון לפגוע בדימורפוס כמעט חזיתית. כשזה יקרה, זה יקצר את הזמן שלוקח לירח האסטרואיד הקטן להקיף את דידימוס בכמה דקות, מסבירה נאס”א.

טלסקופים על פני כדור הארץ ימדוד את השינוי בתקופת המסלול.

מהנדסי נאס”א אמרו שהם מקווים לשינוי של לפחות 73 שניות כדי שהמשימה תיחשב כהצלחה.

חברי צוות DART בודקים בקפידה את החללית לפני ביצוע בדיקות רטט ביולי 2021. (קרדיט תמונה: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

חברי צוות DART בודקים בקפידה את החללית לפני ביצוע בדיקות רטט ביולי 2021. (קרדיט תמונה: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

מוקדם יותר החודש, נאס”א הודיעה שחללית DART קיבלה מבט ראשון על מערכת האסטרואידים. סדרת תמונות צולמו ב-27 ביולי על ידי מכשיר הדמיה על החללית. התמונות הראו אור שהופץ על ידי מערכת Didymos.

נאס”א מסרה כי בזמן שצולמו התמונות, החללית הייתה במרחק של כ-32 מיליון קילומטרים משני האסטרואידים. זה הקשה לראות הרבה ממערכת דידימוס. אך לאחר שילוב התמונות ובחינתן, הצליח הצוות לשפר את איכות התמונה ולזהות אותה מקום.

אלנה אדמס היא מהנדסת מערכות משימות DART במעבדת ג’ונס הופקינס לפיזיקה יישומית (APL) בלורל, מרילנד. היא אמרה, “מערכת התמונות הראשונה הזו משמשת כמבחן להוכחת ההדמיה שלנו טכניקות.” אדמס הוסיף כי מכשיר ההדמיה הוא זה שינחה את חללית DART אל יעד האסטרואיד שלה.

חברי צוות DART מתקינים ובודקים את הכלי היחיד של החללית - ה-Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera לניווט אופטי (DRACO) - על החללית ביוני 2021. (קרדיט תמונה: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

חברי צוות DART מתקינים ובודקים את הכלי היחיד של החללית – ה-Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera לניווט אופטי (DRACO) – על החללית ביוני 2021. (קרדיט תמונה: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

בשעות האחרונות לפני ההתרסקות, החללית תצטרך לראות ולעבד תמונות של מערכת האסטרואידים כשהיא נוסעת בעצמה אל המטרה ללא מעורבות אנושית, אמרה נאס”א.

פעולת ה-DART תילכד בתמונות שצולמו על ידי CubeSat. CubeSats הם חלליות מחקר קטנות הידועות גם בשם ננו-לוויינים.

חברי צוות DART מהמעבדה לפיזיקה יישומית של ג'ונס הופקינס במרילנד וסוכנות החלל האיטלקית מציבים בזהירות את ה-LICIACube במקומו על החללית DART.  (קרדיט תמונה: נאס

חברי צוות DART מהמעבדה לפיזיקה יישומית של ג’ונס הופקינס במרילנד וסוכנות החלל האיטלקית מציבים בזהירות את ה-LICIACube במקומו על החללית DART. (קרדיט תמונה: נאס”א/ג’ונס הופקינס APL/אד ויטמן)

ה-CubeSat במשקל 14 קילוגרם שיצלם את התמונות נקרא LICIACube. זה פרויקט של סוכנות החלל האיטלקית. הוא תוכנן ונבנה על ידי חברת הנדסת החלל האיטלקית ארגוטק. LICIACube אמור להיפרס מהחללית כעשרה ימים לפני ההתרסקות.

LICIACube מצויד בשתי מצלמות נפרדות. הם נועדו לאסוף נתונים מדעיים וליידע את מערכת ההדרכה העצמית של ה-CubeSat. המצלמות ילכדו ללא הרף את התרסקות האסטרואיד, כמו גם את ההשפעות הנובעות מהמבצע.

מהנדסי צוות DART מרימים ובודקים את ה-LICIACube CubeSat לאחר שהגיע למעבדת ג'ונס הופקינס לפיזיקה יישומית (APL) בלורל, מרילנד באוגוסט.  הלוויין הממוזער ייפרס 10 ימים לפני פגיעת האסטרואידים של DART.  (קרדיט תמונה: נאס

מהנדסי צוות DART מרימים ובודקים את ה-LICIACube CubeSat לאחר שהגיע למעבדת ג’ונס הופקינס לפיזיקה יישומית (APL) בלורל, מרילנד באוגוסט. הלוויין הממוזער ייפרס 10 ימים לפני פגיעת האסטרואידים של DART. (קרדיט תמונה: נאס”א/ג’ונס הופקינס APL/אד ויטמן)

אליזבטה דוטו היא חברה בצוות המדעי של LICIACube במכון הלאומי לאסטרופיזיקה ברומא. היא אמרה בהצהרה שהיא ומדענים אחרים הם “לָהוּטכדי לקבל ולבחון את התמונות שצולמו על ידי ה-CubeSat. “זה יהיה כל כך מרגש ללמוד, בפעם הראשונה, את האופי והמבנה של כאלה מְשׁוּנֶה חפצים כמו בינארי [near-Earth asteroids].”

אני בריאן לין.

בריאן לין כתב את הסיפור הזה עבור VOA Learning English, בהתבסס על דיווחים של נאס”א ו-Associated Press.

חידון – נאס”א עושה הכנות אחרונות לקריסה של חללית באסטרואיד

חידון - נאס

התחל את החידון כדי לגלות

__________________________________________________

מילים בסיפור הזה

אַסטֵרוֹאִיד נ. עצם סלעי שמסתובב סביב השמש כמו כוכב לכת

משימה נ. טיסה של כלי טיס או חללית לביצוע משימה מסוימת

מקום נ. המקום שבו משהו קורה

טֶכנִיקָה נ. שיטה

לָהוּט adj. רוצה לעשות משהו מאוד

מְשׁוּנֶה adj. מאוד חריג או מוזר

בינארי adj. מתייחס לשני דברים

__________________________________________________

אנחנו רוצים לשמוע ממך. יש לנו מערכת תגובות חדשה. ככה זה עובד:

  1. 1. כתוב את תגובתך בתיבה.
  2. 2. מתחת לתיבה, אתה יכול לראות ארבע תמונות עבור חשבונות מדיה חברתית. הם מיועדים ל-Disqus, פייסבוק, טוויטר וגוגל.
  3. 3. לחץ על תמונה אחת ומופיעה תיבה. הזן את פרטי הכניסה לחשבון המדיה החברתית שלך. או שאתה יכול ליצור אחד במערכת Disqus. זה העיגול הכחול עם “D” עליו. זה בחינם.

.

Leave a Comment