נאס”א חושפת היכן היא רוצה שהאמריקאים הבאים ינחתו על הירח

תגובה

נאס”א עדיין לא שיגרה את הרקטה שתוביל אסטרונאוטים לירח, והיא עדיין לא בחרה את הצוות שיחקור את פני הירח כחלק מתוכנית ארטמיס שלה. אבל זה כבר זיהה היכן על הירח ינחתו האסטרונאוטים.

סוכנות החלל הודיעה ביום שישי שהיא בחרה 13 אזורים אפשריים בקוטב הדרומי של הירח, שבו יש קרח במכתשים המוצלים לצמיתות, והיא רחוקה מהטריטוריה שנחקרה על ידי ניל ארמסטרונג ושאר האסטרונאוטים של אפולו.

המשימה האנושית הראשונה שנחתה על הירח מזה כ-50 שנה מתוכננת כעת כבר בשנת 2025, ותהיה הנחיתה הירחינית הראשונה מאז המשימות האחרונות של אפולו ב-1972. נאס”א נשבעה להחזיר בני אדם אל פני הירח – תוכנית נועזת שנולדה בתקופת ממשל טראמפ שאומצה על ידי הבית הלבן ביידן.

למרות שהיא סבלה מכמה כישלונות ועיכובים, התוכנית היא תוכנית חקר החלל העמוק, האנושית הראשונה מאז אפולו ששרדה את הממשלים הבאים. אבל בניגוד לאפולו, ארטמיס נועד ליצור נוכחות קבועה על הירח ומסביבו. ונאס”א התקדמה בתחושת דחיפות, שכן גם סין שואפת לשלוח אסטרונאוטים לירח.

בתדרוך ביום שישי אמרו גורמים רשמיים של נאס”א שהם בחרו את אתרי הנחיתה תוך שימוש בנתונים מ-Lunar Reconnaissance Orbiter – חללית רובוטית שממפה את פני הירח מאז 2009 – כמו גם מחקרים אחרים על הירח.

“בחירת האזורים הללו פירושה שאנחנו קפיצת מדרגה אחת קרובה יותר להחזרת בני אדם לירח בפעם הראשונה מאז אפולו”, אמר מארק קיראשיץ’, סגן המנהל של נאס”א בחטיבת פיתוח הקמפיין של ארטמיס, בהצהרה. “כשנעשה זאת, זה יהיה שונה מכל משימה שהגיעה לפני כן, כאשר אסטרונאוטים יוצאים לאזורים אפלים שלא נחקרו בעבר על ידי בני אדם ומניחים את התשתית לשהייה עתידית ארוכת טווח.”

נאס”א כבר הודיעה שהיא עומדת לחזור לקוטב הדרומי של הירח. אבל האתרים הספציפיים, כולם בצביר של שש מעלות רוחב של הקוטב הדרומי, נבחרו, אמרה נאס”א, מכיוון שהם מספקים נקודות נחיתה בטוחות הקרובות מספיק לאזורים מוצלים באופן קבוע כדי לאפשר לצוות לנהל שם טיול ירח כחלק מהאתרים שלהם. שהות של שישה ימים וחצי על הירח.

זה, אמר נאס”א, יאפשר לאסטרונאוטים “לאסוף דגימות ולערוך ניתוח מדעי באזור ללא פשרות, ולהניב מידע חשוב על העומק, התפוצה וההרכב של קרח המים שאושר בקוטב הדרומי של הירח”.

מים חשובים לשמירה על חיי אדם, אבל גם בגלל שחלקיהם המרכיבים – מימן וחמצן – יכולים לשמש להנעת רקטות.

משימות אפולו יצאו לאזורים המשווניים של הירח, שם יש קטעים ארוכים של אור יום – למשך שבועיים בכל פעם. הקוטב הדרומי, לעומת זאת, יכול להיות רק כמה ימים של אור, מה שהופך את המשימות למאתגרות יותר ומגביל את החלונות מתי נאס”א יכולה לשגר.

“זה רחוק מאתרי אפולו”, אמרה שרה נובל, מובילת מדעי הירח של ארטמיס. “עכשיו אנחנו הולכים למקום אחר לגמרי.”

ההכרזה מגיעה כאשר נאס”א מכינה את הראשונה ממשימות ארטמיס שלה, המתוכננות כעת לאוגוסט. 29. הטיסה ההיא, הידועה בשם ארטמיס I, תציין את השיגור הראשון של רקטה מסיבית של מערכת שיגור החלל של נאס”א שתשלח את קפסולת צוות אוריון, ללא כל אסטרונאוטים על הסיפון, למסלול סביב הירח למשימה של 42 יום.

מוקדם יותר השבוע, סוכנות החלל גלגלה את הרקטה והחללית לרפד 39B במרכז החלל קנדי ​​בפלורידה, וגורמים רשמיים אומרים שהכל נשאר במסלול לחלון שיגור של שעתיים שייפתח בשעה 8:33 בבוקר, נאס”א שמרה תאריכי שיגור גיבוי לספטמבר 2 ו-5 אם יש עיכוב.

אחת המטרות העיקריות של הטיסה היא לבדוק את מגן החום של אוריון, אמר מייק סראפין, מנהל משימת ארטמיס של נאס”א. מגן החום נועד להגן על אוריון והצוות העתידי מפני הטמפרטורות הקיצוניות שבהן הוא יתקל בכניסה לאטמוספירה של כדור הארץ במהירות של 24,500 קמ”ש, או מאך 32.

לאחר המשימה תופיע טיסה עם ארבעה אסטרונאוטים שיקיפו את הירח, אך לא ינחתו, כבר בשנת 2024. נחיתה אנושית, הראשונה מאז האחרונה של משימות אפולו ב-1972, מתוכננת כעת באופן זמני ל-2025.

משימה זו תלויה במספר גורמים, כולל הפיתוח של רקטת ספינת הכוכבים והחללית של SpaceX, שיפגשו עם אוריון במסלול ירח ואז יעבירו אסטרונאוטים אל פני הירח וממנו.

“אני מרגיש שאנחנו נמצאים על רכבת הרים שעומדת לעבור את ראש הגבעה הגדולה ביותר”, אמר ג’ייקוב בליצ’ר, מדען החקר הראשי של נאס”א, לכתבים ביום שישי. “תתכופפו, כולם, אנחנו נוסעים לסיבוב לירח.”

Leave a Comment