מקומות עבודה מובטחים: בתי ספר בתי מתים רואים זינוק בהרשמה על רקע מחסור בעובדי תעשיית ההלוויות

מכללות המתמחות בחינוך לשירותי הלוויה גוברת במספר הנרשמים בעקבות מוות של עובדים בענף שירותי הלוויה.

“המחסור הוא כל כך חמור כרגע שיש שיעור השמה של 90% לבוגרי התוכניות האלה”, אמרה ליילי מקמורו, מנהלת התוכנית ב-Worsham College of Mortuary Science בווילינג, אילינוי, אחד מבתי הספר הוותיקים ביותר בארה”ב. 1911.

בשנת 2021, רישום סטודנטים חדשים בפריסה ארצית לתכניות מוסמכות למדעי המתים קפץ ב-24% לעומת 2020, על פי המועצה האמריקאית לחינוך שירותי הלוויה.

האחוז הכולל של העלייה בהרשמה של סטודנטים ל-58 תכניות או מוסדות מוסמכים לחדרי מתים בארצות הברית עשוי להיות אפילו גבוה יותר השנה, אמר מקמורו, שהוא גם יו”ר ועדת ההסמכה של המועצה האמריקאית לחינוך שירותי הלוויה (AFBSE).

רנדי אנדרסון, נשיא איגוד מנהלי הלוויות הלאומי, מודע היטב למצוקת העבודה ואומר שמכללות לא יכולות לגרש עובדים מורשים מספיק מהר כדי לענות על הצורך בגיוס עובדים חדשים.

הביקוש למנהלי הלוויות גבוה במיוחד, וכוח עבודה מזדקן הפך אותו למירוץ נגד השעון, אמר אנדרסון.

“יש צורך דחוף להחליף את מי שעוסק שנים רבות במקצוע ופורש”, אמר. “מעל 60% מבעלי בתי הלוויות אמרו שהם יפרשו בעוד חמש שנים. זה הרבה”.

ל-NFDA יש כיום יותר מ-20,000 חברים, ולכל מדינה יש דרישות חניכה ורישוי משלה, אמר אנדרסון. רוב המדינות גם דורשות ממנהלי הלוויות לסיים לימודים במכללה או אוניברסיטה מוסמכת.

על פי נתוני הממשלה העדכניים ביותר, תעשיית ההלוויות מייצרת למעלה מ-16 מיליארד דולר בהכנסות שנתיות. היו יותר מ-18,800 בתי לוויות בארה”ב בשנת 2021, רובם עסקים קטנים בבעלות פרטית, ירידה מ-19,902 בשנת 2010, על פי מספרי התעשייה.

נשים צעירות, מחפשות קריירה שנייה מצטרפות לשורות

נשים מהוות כיום עד 72% מהבוגרים האחרונים של חינוך שירותי הלוויה, על פי המספרים העדכניים ביותר של AFBSE. אמר אנדרסון, “עד שנות ה-70 גברים שלטו. בכל עשור מאז, גדל מספר הנשים שנכנסות למקצוע”.

והם גם צעירים יותר. בוורשם, אמר מקמורו, הסטודנטית הטיפוסית היא אישה בת 24 עד 29, אך רבים מהם מועמדים מבוגרים המחפשים קריירה חדשה.

“יש עניין גדול בתחום הזה מצד נשים, וזה הגיוני. לנשים בהחלט יש נטייה אמפתית ואולי מוכנות טוב יותר לעזור למשפחות לעבור אירוע חיים קשה מאוד”, אמר אד מייקל רג’י, מנכ”ל Funeralocity.com. משאב מקוון שיעזור למשפחות למצוא בית לוויות או ספק משרפה שעונה בצורה הטובה ביותר על הצרכים שלהן.

“אף אחד לא מתכנן להיות מנהל הלוויה, אלא אם כן יש לך הורה בעסק”, אמר רג’י. “אבל בתור קריירה ראשונה, זה בכלל לא תואר יקר. זו תוכנית קצרה יותר מתואר אקדמי מלא ואתה יכול להרוויח 60,000 עד 75,000 דולר בשנה”.

אלן ווין מקברייר היא מנהלת הלוויה ב-Jones-Wynn Funeral Home and Crematorium, דור שלישי לעסק משפחתי עם שני מקומות בג’ורג’יה. סבתה, שירלי דרו ג’ונס, הייתה האישה הראשונה שהייתה מנהלת הלוויה מורשית במדינה.

רוב הסטודנטים החדשים בתוכניות למדעי המתים הם כיום נשים.

מקברייר אמרה שסבתה מקווה שיותר נשים יכנסו למקצוע.

“האנשים החדשים והצעירים יותר שנכנסים הם גם בעלי ראש פתוח יותר לגבי לא לעשות דברים באותו אופן, אלא להתאים את השירות למה שהמשפחות רוצות”, אמר מקברייר. “הלוויה היא לא רק יום בחיים אלא חיים שלמים ביום אחד.”

מספר גורמים מעוררים את ההתעניינות הגוברת במקצוע.

בבית הספר שלה אמרה מקמורו שמספרי הנרשמים עלו לאחר שוורשם החלה להציע את התוכנית המקוונת שלה לפני שנתיים. “זה נתן לאותם אנשים שהייתה להם עבודה אחרת, אבל גם התעניינו בתחום, את הגמישות כדי להיות מסוגלים לעסוק בו”, אמרה.

וורשם מציע תואר עמיתים בן שנה (שכר לימוד $22,800) ותוכנית מקוונת לתואר עמית של 16 חודשים (שכר לימוד $24,800). 80% מקבוצת הסטודנטים האחרונה בקורס המקוון של המכללה היו נשים, אמרה.

קידום מהיר בקריירה הוא ערעור נוסף.

לא מדובר בשש משרות ברמת הדמות – השכר החציוני עבור משרות בתעשיית הלוויות, כמו מנהלי בתי לוויות, עמד על 74,000 דולר ו-48,950 דולר עבור רופאי חולים, קברנים ומארגני הלוויה בשנת 2021, על פי הלשכה לסטטיסטיקה של העבודה. אבל “יש לך הזדמנות להתקדם תוך שנים ספורות מהשגת התואר בקולג’ שלך ועד הפיכתך למנהל הלוויה או אפילו הבעלים של בית הלוויות משלך”, אמר מקמורו.

לא לכולם

גם המלכודות נמצאות שם.

“יש כמה תחומים במקצוע שעדיין לא הדביקו את הענפים האחרים במונחים של משכורות תחרותיות. זה נשאר אתגר בגיוס ושימור עובדים”, אמר אנדרסון מאיגוד מנהלי הלוויות הלאומי.

שחיקה היא אתגר נוסף.

“בשיא המגיפה, אנשים ברחבי התעשייה עבדו ללא הפסקה, ללא ימי חופש”, אמר מקמורו. “אבל אתה עושה את זה כי אכפת לך.

עם זאת, סטודנטים חדשים רבים אמרו שהמגיפה השפיעה גם על רצונם לשרת את הקהילות שלהם, אמר מקמורו.

“כל כך הרבה אנשים חוו מוות בשנתיים האחרונות בדרכים שלא ציפו להן. משפחות לא יכלו להתאבל כמו שרצו”, אמרה. “במקרים מסוימים, צוות בית הלוויות הפך לאחרון לראות את אלה שעברו במקום את המשפחות שלהם. הרגעים האלה השפיעו על אנשים”.

להאנה ווקר כבר יש הצעת עבודה לאחר שסיימה החודש את תוכנית בית הספר לחדר המתים שלה.

האנה ווקר, שסיימה את לימודיה בוורשם בקיץ, היא אחת מהן.

“בוודאי לא תכננתי לסיים את התוכנית הזו, אבל סבי פקח את עיניי אליה לראשונה”, אמרה ווקר, בת 31, המתגוררת במישיגן. הניסיון שלה עם מותו מסרטן הערמונית, לפני המגיפה, והלווייתו עזרו לנסח מחדש מה החוויה יכולה להיות עבור משפחות אחרות.

אז לפני כשנתיים וחצי, ווקר עשתה את הצעד הראשון, התקשרה לכמה בתי לוויות ושאלה אם היא יכולה להציל את אחד העובדים שלהם כדי לקבל ניסיון ממקור ראשון.

“עשיתי את זה כמעט שנה והבנתי שזה בשבילי. היה לי מספיק אכפת כדי לרצות לעשות את זה”, אמרה. ווקר סיימה את לימודיה במכללת Worsham ביום שישי ומחכה לה עבודה בבית הלוויות שבו היא מוצלת לאחר שהיא מסיימת את ההתלמדות ותקבל את רישיון המדינה שלה להתאמן.

“זה לא מסלול קריירה לכולם”, אמר אנדרסון. “אתה צריך להימשך לזה ולהזדמנות לעזור לחברך ולהסתפק בדיוק בזה”.

.

Leave a Comment