מנכ”ל Gravity Payments, דן פרייס, התפטר על רקע האשמות תקיפה

תגובה

מנכ”ל סיאטל שעלה לגדולה לאומית על קביעת שכר מינימום של 70,000 דולר לכל עובדיו – וקיצוץ משכורתו שלו בהתאם – התפטר מהחברה שהקים במהלך הקולג’ על רקע האשמות של התנהגות בלתי הולמת ותקיפה.

דן פרייס אמר שהוא עוזב את חברת Gravity Payments, חברת עיבוד כרטיסי אשראי, כדי להקדיש יותר זמן ל”מאבק בהאשמות שווא”.

“שלי לא. העדיפות הראשונה היא שהעובדים שלנו יעבדו עבור החברה הטובה בעולם, אבל הנוכחות שלי הפכה להסחת דעת כאן”, כתב באימייל לצוות ששיתף גם בטוויטר ביום רביעי בערב. “אני גם צריך לצאת מהחובות האלה כדי להתמקד במשרה מלאה במאבק בהאשמות שווא שהופנו נגדי”, והוסיף, “אני לא הולך לשום מקום”.

פרייס לא פירט את ההאשמות או הגיב לבקשת תגובה ביום חמישי. אבל מאוחר יותר באותו ערב, ה”ניו יורק טיימס” פרסם דיווח לפיו המנכ”ל השתמש בסלבריטאי המקוון שלו כדי להסוות “דפוס של התעללות בחייו האישיים והתנהגות עוינת בחברה שלו”. הדיווח, שלא אומת באופן עצמאי על ידי הפוסט, טען שהוא רודף אחרי נשים באינטרנט “שאומרות שהוא פגע בהן, פיזית ורגשית”.

בהצהרה ל”טיימס”, פרייס אמר שהוא “מעולם לא התעלל פיזית או מינית באיש”, וכי “שאר ההאשמות על התנהגות בלתי הולמת כלפי נשים בסיפור הזה פשוט שקריות”.

מוקדם יותר השנה, פרייס הואשם בתקיפה בדרגה רביעית ובנהיגה פזיזות לאחר שהתובעים אמרו שהוא ניסה לנשק אישה במכוניתו לאחר פגישת ארוחת ערב, לפי סיאטל טיימס. כשהיא סירבה, פרייס נסע לכאורה לחניון בצפון סיאטל שם עשה איתה “סופגניות” במכונית.

עורך דינו הודה בחוסר אשם בבית המשפט העירוני בסיאטל במאי.

פרייס, כמבקר תדיר של מנהלי תאגידים ושל פערי השכר העצומים בינם לבין עובדיהם, זכה להערכה לאומית ב-2015 לאחר שהודיע ​​כי יעלה את המשכורת של כל עובד ל-70,000 דולר לפחות. באותו זמן, 120 עובדיו קיבלו משכורת ממוצעת של 48,000 דולר בשנה, לפי ה”טיימס”.

הוא גם הפחית את הפיצוי של מיליון דולר משלו לקומה הזו, לקח קיצוץ של יותר מ-90% בשכר, והשתמש בערך שלושה רבעים מהרווחים של אותה שנה כדי לכסות את השכר הגבוה יותר, הוסיף הדו”ח. פרייס אמר אז שהוא ישמור על שכרו נמוך עד להחזר הרווחים.

מחיר פנה לעתים קרובות מדיה חברתית להצלחת המודל של החברה שלו. הפוסטים שלו בטוויטר קלילים, בניגוד לפוסטים המטופשים של מנהלים עסקיים, ומציעים ל-770,000 העוקבים שלו דמות מקוונת שמשלבת בין פעילי עבודה עם משפיע על איזון בין עבודה לחיים. לעתים קרובות הוא מבשר על בוסים וחברות בעלי אופקים הוגנים. שכר המינימום לעובדי Gravity הוא כעת 80,000 דולר, הוא ציין, והחברה מציעה חופש ללא הגבלה בתשלום. פתיחת משרות מושכת בדרך כלל יותר מ-300 מועמדים, הוא אמר.

לפני הודעת ההתפטרות, הוא צייץ בטוויטר על פיטורים, והכריז: “מנכ”ל טוב בפועל לעולם לא יעשה פיטורים”.

רצפת השכר המקורית נקבעה באותה שנה שבה ניצח פרייס במאבק משפטי נגד אחיו, לוקאס פרייס. מאבק בית משפט בן שלושה שבועות התפתח לאחר שלוקאס פרייס טען כי זכויותיו כבעל מניות מיעוט הופרו כאשר דן פרייס העלה את שכרו. בית משפט במחוז קינג לא הסכים, וחייב את לוקאס פרייס לשלם את שכר הטרחה של אחיו, בסך 1.3 מיליון דולר.

הפרופיל של פרייס עלה כששיחה רחבה יותר התנהלה סביב פערי שכר ואי שוויון כלכלי, כאשר אמריקה התאגידית והמנהלים המתוגמלים שלה תפסו לעתים קרובות את עיקר הביקורת.

בשנת 2015, השנה שבה פריס הוריד את שכרו, מנכ”לי המדינה גבו פי 276 מהשכר השנתי של העובד הטיפוסי, לפי המכון למדיניות כלכלית. ניתוח משנת 2021 מצא כי הפער גדל, עד פי 351 מהעובד הממוצע. השכר למנהלים בכירים זינק בכמעט 1,300 אחוז בארבעת העשורים האחרונים, לאחר התאמה לאינפלציה. המחקר מצא כי השכר הממוצע למנהיגי עסקים מובילים ב-350 החברות הגדולות במדינה עמד על 24.2 מיליון דולר בשנת 2020, כאשר מביאים בחשבון את השווי הממומש של אופציות למניות.

בינתיים, שכר המינימום ברמה הפדרלית נותר ללא שינוי מאז 2009, 7.25 דולר לשעה. למרות שממשלות מסוימות נטלו את ההובלה בהעלאת הרצפה ל-15 דולר.

פרספקטיבה: העובדים שלי קיבלו קיצוץ בשכר במקום פיטורים. אנחנו מצליחים יותר מתמיד.

פרייס היה בן 19 כשהחל את Gravity Payments ב-2004 מתוך חדר המעונות שלו באוניברסיטת סיאטל פסיפיק, תוך שימוש בכסף ראשוני של לוקאס פרייס, לפי ה”טיימס”. הצעיר בן ה-38 חיבר ספר משנת 2020 בשם “שווה את זה: איך קיצוץ בשכר של מיליון דולר ושכר מינימום של $70,000 גילו דרך טובה יותר לעשות עסקים”. באותה שנה, הוא כתב מאמר פרספקטיבה עבור The Post, שדגל בהתייחסות החברה שלו לעובדים כמודל שאפשר לצוות להחליט כיצד להתמודד עם הזעזועים הכלכליים במהלך החודשים הראשונים של המגיפה.

הוא גם כתב ש-98 אחוז מעובדי Gravity Payments התנדבו לקצץ באופן זמני את שכרם מ-5 ל-100 אחוז כדי להימנע מפיטורים. ביום רביעי אמר פרייס שהחברה מעולם לא פיטרה עובד אחד בהיסטוריה בת 18 השנים שלה.

מנהלת התפעול של החברה, תמי קרול, נכנסה לתפקיד המנכ”לית. “החברה תומכת בהחלטתו לזוז הצידה”, אמרה בהצהרה.

Leave a Comment