מה קורה כשכוכב מת?

בתמונה למעלה, שמות הכוכבים נמצאים בפינה השמאלית העליונה של כל תמונה. רוחות הנושבות החוצה מהכוכבים יוצרות מגוון מבנים, כגון דיסקים, ספירלות ו”ורדים”, התואמים את התיאוריה שלכוכב הענק האדום יש בן לוויה המקיף אותו. אדום מציין גזים שמתרחקים מהצופה, וכחול מציין גזים הנעים לעבר הצופה. 1 AU היא יחידה אסטרונומית אחת, או המרחק מכדור הארץ לשמש. לשם השוואה, נפטון נמצא במרחק של 30 AU מהשמש. סביר להניח שהכוכבים הנלווים קרובים יותר מזה לכוכבים הראשוניים שלהם, והם אינם נראים בגלל הבוהק של הראשוני.

מעשה אחרון

אלמה ראתה מבנים בצורת ספירלה או קשת סביב יותר מתריסר כוכבי ענק אדומים, כמעט בוודאות סימן לכך שחומר נשפך מהענק האדום ומתגלגל לעבר בן לוויה. הספירלות תואמות היטב הדמיות ממוחשבות ואי אפשר להסביר אותן עם המודל הישן של רוח כוכבים. Decin דיווח על הממצאים הראשוניים בשנת 2020 ב-Science והרחיב עליהם בשנה שלאחר מכן ב-Anual Review of Astronomy and Astrophysics.

בנוסף, ייתכן שהקבוצה של דסין זיהתה את בני לוויה שלא ניתן היה לזהות בעבר של שני ענקים אדומים, p1 Gruis ו-L2 Puppis, בתמונות של אלמה. כדי לוודא, היא צריכה לעקוב אחריהם לאורך תקופה כדי לראות אם העצמים החדשים שזוהו נעים סביב הכוכב הראשי. “אם הם יזוזו, אני בטוח שיש לנו חברים”, אומר דסין. אולי התגלית הזו תנצח את הספקנים האחרונים.

כמו חוקרי זירות פשע, לאסטרונומים יש כעת צילומי “לפני” ו”אחרי” של יצירת ערפילית פלנטרית. הדבר היחיד שחסר להם הוא המקבילה לצילומי CCTV של האירוע עצמו. האם יש תקווה שאסטרונומים יוכלו לתפוס ענק אדום בעת הפיכתו לערפילית פלנטרית?

עד כה, דגמי מחשב הם הדרך היחידה “לצפות” בתהליך הנמשך מאות שנים מתחילתו ועד סופו. הם עזרו לאסטרונומים להיכנס לתרחיש דרמטי אחד, שבו הכוכב הנלווה צולל לתוך הראשוני לאחר תקופה ממושכת של הקפתו ואיבוד מרחק עקב כוחות גאות ושפל. כשהיא מסתחררת לכיוון הליבה של הענק האדום, בן לוויה משיל “כמות מטורפת של אנרגיית כבידה”, אומר פרנק. המודלים הממוחשבים מראים שהדבר מאיץ מאוד את התהליך שבאמצעותו הכוכב מרפה משכבותיו החיצוניות, עד שנה עד 10 שנים בלבד. אם זה נכון, ואם אסטרונומים ידעו היכן לחפש, הם יכולים להיות עדים למותו של כוכב ולידתה של ערפילית פלנטרית בזמן אמת.

מועמד אחד שיש לפקוח עליו נקרא V Hydrae. כוכב הענק האדום הפעיל מאוד הזה פולט גושים דמויי כדור של פלזמה אל הקטבים שלו כל 8.5 שנים, והוא גם שיעל שש טבעות גדולות במישור המשווני שלו במהלך 2,100 השנים האחרונות. Raghvendra Sahai, אסטרונומית במעבדת הנעת סילון של נאסא, שפרסמה את גילוי הטבעות באפריל, מאמינה שלענק האדום אין כוכב אחד אלא שני נלווים. בן לוויה קרוב אולי כבר רועה את מעטפת הענק האדום ומייצר את פליטות הפלזמה, בעוד בן לוויה מרוחק במסלול הפצצת צלילה שולט בפליטת הטבעות. אם כן, V Hydrae עשוי להיות קרוב לבלוע את בן לוויה הקרוב יותר.

לבסוף, מה עם השמש שלנו? נראה כי למחקרים על כוכבים בינארים יש חשיבות מועטה לגורל הכוכב שלנו, מכיוון שהוא יחיד. כוכבים עם לוויה מאבדים מסה בערך פי שישה עד 10 מהר יותר מאלה שאין להם, מעריך דצין, מכיוון שלכוכב מלווה הרבה יותר יעיל לשלוף קליפה של ענק אדום מאשר לענק האדום לדחוף את הקליפה שלו.

המשמעות היא שנתונים על כוכבים עם לוויה אינם יכולים לחזות באופן מהימן את גורלם של כוכבים ללא לוויה, כמו השמש. בערך למחצית מהכוכבים בגודל השמש יש לוויה מסוג כלשהו. לפי Decin, המלווה תמיד ישפיע על צורת רוח הכוכבים, וזה ישפיע באופן משמעותי על קצב אובדן המסה אם המלווה יהיה קרוב מספיק. ככל הנראה השמש תפלוט את השכבה החיצונית שלה לאט יותר מהכוכבים הללו ותשאר בשלב הענק האדום שלה פי כמה זמן רב יותר.

אבל הרבה מאוד עדיין לא ידוע על המעשה האחרון של השמש. לדוגמה, למרות שצדק אינו כוכב, הוא עדיין יכול להיות חזק מספיק כדי למשוך חומר מהשמש ולהפעיל דיסק צבירה. “אני חושב שתהיה לנו ספירלה קטנה מאוד שנוצרה על ידי צדק”, אומר דסין. “אפילו בסימולציות שלנו, אפשר לראות את השפעתה על רוח השמש”. אם כן, אז גם השמש שלנו עשויה לעמוד בתור לגמר גדול ראוותני.

* המאמר הזה הופיע במקור ב- Knowable Magazine, ומתפרסם מחדש תחת רישיון Creative Commons.

הצטרפו למיליון מעריצי העתיד על ידי עשו לנו לייק פייסבוקאו עקבו אחרינו טוויטר אוֹ אינסטגרם.

אם אהבת את הסיפור הזה, להירשם לשבועון bbc.com תכונות ניוזלטרשנקרא “הרשימה החיונית” – מבחר יד של סיפורים מ-BBC עתיד, תַרְבּוּת, חיי העבודה, לִנְסוֹעַ ו סְלִיל נשלח לתיבת הדואר הנכנס שלך בכל יום שישי.

.

Leave a Comment