מהנדסי נאס”א מתקנים תקלת שידור בטלמטריה של וויאג’ר 1 • The Register

נאס”א יודעת את ה”איך” אבל לא את הסיבה של מצב של ניתוב נתונים בטלמטריה שגרמה למידע “משובש” על מיקומו של הגשושית וויאג’ר 1 בת ה-45 להישלח לבקרי המשימה על הקרקע.

המהנדסים של סוכנות החלל הודיעו אמש על תיקון הבעיה, ואמרו שגילו שהנתונים מנותבים לגמרי למקום הלא נכון – מחשב מובנה שלדבריו “ידוע כי הפסיק לעבוד לפני שנים”, ולאחר מכן “הושחת” המידע.”

מהנדס ההנעה של וויאג’ר, טוד ברבר, כינה את התיקון ממיליארד קילומטרים משם “הטלכירורגיה האולטימטיבית”, אמר שהצוות “מאושר” לאחר שנותר “מבולבל” בגלל הטלמטריית השטויות של בקרת הגישה. “לא הצלחנו לקבל שום מידע בריאותי ובטיחותי על הכוונת החללית או כל פעולה של הדחף”, ציין.

צוות הקרקע זקוק לנתונים ממערכת הניסוח והבקרה המכובדת של שנות ה-70 (AACS) כדי לשלוט בכיוון החללית. אחת התפקידים החשובים ביותר של AACS היא להשאיר את האנטנה בעלת העוצמה הגבוהה של וויאג’ר 1 מכוונת בדיוק לכדור הארץ, אחרת היא לא תשלח שום נתונים הביתה.

כשהבעיה צצה לראשונה ב”מרץ או אפריל”, אנשי הטכנולוגיה של פסדינה מיהרו לציין שהכלי, שנכנס לחלל הבין-כוכבי ב-2012 וכרגע הוא העצם הרחוק ביותר מכדור הארץ, פעלה כרגיל.

זה היה קבלת פקודות מכדור הארץ וביצוען, כמו גם איסוף והחזרת נתונים מדעיים, כל זאת ללא שום פשרה של האות, מה שמרמז על ערכי ה-AACS האלה למעשה במצב טוב. הצוות אמר בזמנו שהנתונים שהם קיבלו לא באמת שיקפו “כל מצב אפשרי שה-AACS יכול להיות בו”, והוסיפו: “גם האות של וויאג’ר 1 לא נחלש, מה שמרמז על האנטנה בעלת העוצמה הגבוהה נשארת במקומה. כיוון שנקבע עם כדור הארץ.”

סוזן דוד, מנהלת הפרויקטים של וויאג’ר, אמרה כי מכיוון שלצוות היו חשדות לגבי הבעיה הבסיסית, הם בחרו לנסות פתרון בסיכון נמוך: פקודה ל-AACS לחדש את שליחת הנתונים למחשב הנכון – המאשר את התזה שלהם כפי שהיא כנראה עבדה.

עדיין לא ידוע מדוע החלה הגשושית לשלוח טלמטריה לקופסה הלא נכונה, אך נאס”א טוענת כי סביר להניח שהיא קיבלה פקודה שגויה שנוצרה על ידי מחשב מובנה אחר. “אם זה המקרה, זה יעיד שיש בעיה במקום אחר בחללית”, הוסיף צוות JPL, ואמר כי הוא ימשיך לחפש את הבעיה הבסיסית, אך לא חשב שזה “איום” לטווח ארוך של וויאג’ר 1 טווח בריאות.

סרטון יוטיוב

העובדה שאנחנו עדיין מקבלים נתונים 45 שנים מאוחר יותר מהאוניה, שנמצאת כיום במרחק של 22.5 מיליארד ק”מ (14 מיליארד מייל או כ-20 שעות אור) מכדור הארץ, היא יוצאת דופן, וכמה מחברי הצוות המקוריים היו במקום כדי לדון בה אתמול .

בדיקה של וויאג'ר.  תמונה: NASA/JPL-Caltech

נאס”א בונה לשמירה: משימת וויאג’ר עדיין ממשיכה לאחר 45 שנים

קרא עוד

מהנדס ההנעה ברבר המשיך ורשם את הנושאים העכשוויים במלאכה. “אנחנו מאבדים 4 וואט [of power] שנה על החללית; דברים קרים בטירוף; קווי ההנעה עומדים לקפוא; היו לנו בעיות עם שבב מחשב”, הוא אמר, והוסיף כי זה היה “כמו לשמור על מכונית ישנה פועלת – הם גריאטריים בסטנדרטים של נאס”א וזו הייתה ההנדסה הכי קשה שעשיתי בכל הקריירה שלי אבל גם הכי הרבה כֵּיף.”

הגשושית, שהושקה ב-1977 וכוללת צלחת אנטנת רדיו ברוחב 3.7 מטר (12 רגל), תוכננה במקור להחזיק מעמד בחמש השנים שהסוכנות האמינה שייקח לערוך מחקרי תקריב של צדק ושבתאי, הטבעות של שבתאי והגדולים יותר. ירחים של שני כוכבי הלכת.

הקופה מצא שזה מעניין שבעיית הטלמטריה נחשפה במאי, אבל כאשר מהנדסי וויאג’ר הופיעו בשידור חי אתמול, נראה שזה התחיל הרבה יותר מוקדם, במרץ או באפריל, מה שגרם לנו לתהות לגבי תהליך הבדיקה למידע אפילו על כלי טיס ותיקים. ברבר גם ציין כי “הודענו על התיקון היום”.

כשדיברה בצורה רחבה יותר על החוסן של וויאג’ר, אמרה סגנית מדענית הפרויקט לינדה שפילקר במהלך השאלות והתשובות בשידור חי אתמול: “כל המחשבים מיותרים בוויאג’ר וידענו ממעבר קודם של פיוניר שעבר ליד צדק שסביבת הקרינה של צדק הייתה די קשה. אז אנחנו עשו הרבה דברים כדי להקשיח את שני הוויאג’רים, וזה עמד להם לא רק בטיסות צדק שלהם, אלא עכשיו בחלל הבין-כוכבי, שבו אותן קרניים קוסמיות או קרינה באנרגיה גבוהה יותר – ההגנה הקטנה הנוספת פועלת עוֹד.”

מתי בפעם האחרונה עשית פתרון בעיות בטכנולוגיה של שנות ה-70? ספר לנו בתגובות למטה. ®

Leave a Comment