‘טרנספורמציה’: האם הבנק הירוק החדש של אמריקה יכול להיות משנה משחק אקלים? | פוליטיקה בארה”ב

קבורה בעמוד 667 של חוק הפחתת האינפלציה היא מדיניות אקלים שנמצאת בהתהוות כבר יותר מעשור.

הקרן להפחתת גזי החממה מספקת מימון של 27 מיליארד דולר לפרויקטים שמטרתם להפחית את פליטת חימום הפלנטה של ​​אמריקה. חלק מהכספים הללו, בערך 7 מיליארד דולר, יוקדשו לפריסת אנרגיה נקייה בקהילות בעלות הכנסה נמוכה – אך הרוב המכריע של הכספים ישמשו ליצירת הבנק הירוק הלאומי הראשון של אמריקה, יוזמה שאותה דגלו זה מכבר על ידי פעילי אקלים. אותם פעילים מקווים שהבנק הלאומי הירוק, שיספק סיוע כספי מתמשך להרחבת השימוש באנרגיה נקייה ברחבי המדינה, יאיץ את המעבר של אמריקה הרחק מדלקים מאובנים.

בעזרת הבנק הירוק, לקהילות המעוניינות לחזק את תעשיות האנרגיה המתחדשת המתהווה שלהן תהיה גישה מוגברת למימון שיכול לקרב אותן לעמידה ביעדי האקלים שלהן.

“זו, לדעתי, אחת ההשקעות והתכניות המרגשות והמשנות ביותר בחוק החדש הזה”, אמר סם ריקטס, מייסד שותף של קבוצת האקלים Evergreen Action. “החשיבות של מאיץ אנרגיה נקייה לאומי היא שמדובר בישות לאומית, עם מנדט לאומי לממן את הפרויקטים הללו בכל מדינה”.

הקמת הבנק הלאומי הירוק משקפת שנים של עבודה של מומחי אקלים ובני בריתם בגבעת הקפיטול. הצעת בנק ירוקה נכללה בהצעת חוק האקלים של וקסמן-מארקי משנת 2009, שמעולם לא עברה בסנאט. הרעיון הושלך מאז אך מעולם לא מומש – עד בחודש שעבר, כשג’ו ביידן חתם על חוק הפחתת האינפלציה, חבילת ההוצאות העצומה של הדמוקרטים.

“מבחן האקלים הוא פשוט: מקומות עבודה, צדק ואקלים. הבנק הלאומי לאקלים עושה את כל השלושה”, אמר אדוארד מרקי, סנטור דמוקרטי ממסצ’וסטס, על היוזמה החדשה. “דרך הבנק הזה, יזמי אקלים מקומיים ואנרגיה נקייה ימנפו מימון לקידום יוזמות ירוקות ותשתיות בקהילות שלהם תוך יצירת מקומות עבודה מקומיים טובים”.

הבנק הלאומי יסייע לעבודתם של בנקים ירוקים ממלכתיים ומקומיים, שכבר פרחו ביותר מתריסר מדינות.

הבנק הירוק בניו יורק הלווה יותר ממיליארד דולר מאז הקמתו ב-2014, שכן הוא עבד עם המגזר הפרטי כדי להרחיב את השימוש בטכנולוגיית אנרגיה נקייה. אחת היוזמות של הבנק הירוק בניו יורק, תוכנית השמש הקהילתית, אפשרה לתושבים שאולי לא יוכלו להתקין פאנלים סולאריים על גגותיהם, להירשם במקום זאת לפרויקט סולארי מחוץ לאתר, ובכך להפחית את עלויות האנרגיה של המשתתפים.

ריצ’רד קאופמן, יו”ר רשות המחקר והפיתוח של מדינת ניו יורק שהשיק את הבנק הירוק, ציטט את הפרויקט הסולארי הקהילתי כדוגמה לאופן שבו ניתן לנצל את המוסדות הפיננסיים הללו בצורה הטובה ביותר. לפני שהבנק הירוק בניו יורק התערב, המלווים המסורתיים היססו לאשר מימון לפרויקטים סולאריים קהילתיים בגלל הסיכונים הפיננסיים הפוטנציאליים הקשורים ליוזמות כאלה.

הבנק הירוק בניו יורק עזר לצמצם את הסיכונים הללו על ידי דפדוף בתיעוד ובחוזים המעורבים בפרויקט, ובמקביל החל להלוות כספים בריבית נמוכה. הלוואות בנקאיות ירוקות אלה ביססו שיא של החזרים שהפכו את המלווים המסורתיים ליותר נוחים להפנות את כספם ליוזמות סולאריות קהילתיות, והרחיבו את היישום של תוכניות כאלה.

“הכוונה של הבנק הירוק בניו יורק הייתה לספק מימון לפרויקטים הללו כשהבעיה לא הייתה עלות המימון, אלא זמינות המימון”, אמר קאופמן. “יש הרבה פרויקטים סולאריים קהילתיים ברחבי המדינה עכשיו. הם באמת נהנו מהתפקיד החלוצי שלקח על עצמו הבנק הירוק לביסוס השוק”.

בנקים ממלכתיים ומקומיים אכן עזרו לזהות את הצורך העצום במוסדות הלוואות כאלה בארה”ב. ריד האנדט, לשעבר יו”ר ועדת התקשורת הפדרלית בפיקודו של ביל קלינטון ומייסד שותף של הקואליציה למען הון ירוק, אמר שהקבוצה שלו זיהתה פרויקטים של אנרגיה נקייה בשווי 21 מיליארד דולר בבנקים ירוקים ממלכתיים ומקומיים.

הבנק הלאומי הירוק יעזור להתמודד עם צבר זה תוך מתן תהליך יעיל יותר להפעלת פרויקטים של אנרגיה נקייה ברמה המקומית.

“כמו שאומרים, אתה צריך כסף כדי להרוויח כסף”, אמר הונדט. הוא הוסיף כי המימון הלאומי יכול לעזור לספק את התמיכה הפיננסית הדרושה לשינוי שרשראות אספקת אנרגיה נקייה, מה שיכול בתורו להוזיל את העלות של טכנולוגיה כזו עבור צרכנים אמריקאים.

הבנקים הירוקים הממלכתיים והמקומיים הקיימים בארה”ב הראו כיצד הלוואות כאלה יכולות להיות השקעה נכונה. לפי הקואליציה להון ירוק, 99.62% מההלוואות הבנקאיות הירוקות של המדינה והמקומיות בארה”ב הוחזרו למלווה שלהם. תשלומים אלה הפכו את הבנקים הירוקים לקיימים בעצמם, ומאפשרים להם להשקיע יותר כספים בפרויקטים שמטרתם להפחית את פליטת חימום הפלנטה.

“זה סוג הכסף שימשיך לפעול. זה לא הולך פשוט להיעלם כמענק ולא להיראות שוב”, אמר ריקטס. “זה הולך להיות מוסד פיננסי בעל ביצוע עצמי, המקיים את עצמו, שימשיך… למחזר דרך ההיוון הראשוני הזה כדי להמשיך לעשות את עבודתו. זו תכונה, לא באג, וזה אחד החלקים היותר מרגשים בה.”

מומחי אקלים הדגישו כי ציר הזמן המואץ של פריסת אנרגיה נקייה בארה”ב הוא חיוני, מכיוון שלעולם נותר מעט זמן למנוע קטסטרופה אקלימית. הפאנל הבין-ממשלתי לשינויי אקלים הזהיר מוקדם יותר השנה: “כל עיכוב נוסף בפעולה גלובלית מתואמת יחמיץ חלון קצר ונסגר במהירות כדי להבטיח עתיד בר-חיים”.

בשילוב עם הוראות אקלים אחרות בחוק הפחתת האינפלציה, הבנק הלאומי הירוק יכול למלא תפקיד חיוני בעמידה ביעד של ביידן לצמצם את הפליטות בארה”ב בחצי עד סוף העשור.

“אנחנו חייבים שהאימוץ יעבור בקצב מואץ כדי להפחית את הפליטות לפני שיהיה מאוחר מדי. זה פשוט כמו זה. אנחנו חייבים שהשוק ילך מהר יותר ממה שהוא היה הולך אחרת”, אמר הונדט. “פשוט אין לנו באמת אפשרות לעכב.”

Leave a Comment