טום ויסקופף, אלוף פתוח ואדריכל מגרשי גולף, מת בגיל 79

כישורי הגולף של טום וייסקופף חרגו הרבה מעבר ל-16 הניצחונות שלו בסבב ה-PGA והרב הבודד שלו ברויאל טרון באליפות הפתוחה. הוא היה גלוי ודייק בתא הטלוויזיה ומצא הצלחה גדולה עוד יותר בעיצוב מגרשי גולף.

וויסקופף מת בשבת בביתו בביג סקיי, מונטנה, אמרה אשתו. הוא אובחן כחולה בסרטן הלבלב בדצמבר 2020. הוא היה בן 79.

לורי וייסקופף אמרה שטום עבד בשבוע שעבר ב-The Club at Spanish Peaks והשתתף בארוחת צהריים מדור קודם במועדון שבו הוא מעצב אוסף של 10 ה-par 3 האהובים עליו.

“הוא עבד עד הסוף. זה היה מדהים”, אמרה. “היו לו חיים גדולים”.

בנו של עובד רכבת באוהיו, ויסקופף אמר פעם שהוא התאהב במשחק עוד לפני שהוא התחיל לשחק. אביו לקח אותו לאליפת ארה”ב הפתוחה ב-1957 באינברנס והוא היה מהופנט לראות את סם סניד יוצר קשר טהור שכזה.

קשר טהור היה סימן ההיכר שלו באוהיו סטייט ולאחר מכן הקריירה שלו בסיבוב ההופעות. בגובה 6 רגל 3 – גבוה עבור גולף בתקופה ההיא – לווייסקופף הייתה נדנדה עוצמתית וקצבית. השנה הטובה ביותר שלו הייתה ב-1973, אז זכה שבע פעמים ברחבי העולם, כולל כד הקלרט ואליפות הגולף העולמית בפיירסטון לפני שזה היה אירוע סיור רשמי.

הוא היה ידוע באותה מידה בזכות התחרויות שבהן לא זכה ובמיוחד בג’ק ניקלאוס, הכוכב מאוהיו שהקדים אותו והטיל צל עצום על ויסקופף במשך כל הקריירה שלו.

לווייסקופף היו ארבעה סגונים בסגנו במאסטרס, הכי הרבה מכל שחקן מבלי שזכה בז’קט הירוק. הזכור ביותר היה בשנת 1975, כאשר וייסקופף וג’וני מילר עמדו על הטי ה-16 כשהם צפו בניקלאוס חורב ציפורי 40 רגל במעלה המדרון שנשא אותו לניצחון נוסף.

הוא התפרסם בכך שאמר על ניקלאוס: “ג’ק ידע שהוא הולך לנצח אותך. ידעת שג’ק הולך לנצח אותך. וג’ק ידע שאתה יודע שהוא הולך לנצח אותך.”

חשוב יותר היה הראיון שלו עם Golf Digest ב-2008, כאשר ויסקופף אמר: “להתמודד ראש בראש מול ג’ק ניקלאוס במייג’ור היה כמו לנסות לנקז את האוקיינוס ​​השקט עם כוס תה. אתה עומד על הטי הראשון בידיעה שהגולף הכי טוב שלך. אולי לא מספיק טוב.”

וייסקופף היה טוב בהרבה תחומים, ובכל זאת הוא אמר לעתים קרובות שהוא לא מפיק את המקסימום מהכישרון שלו. הוא ייחס הרבה מזה לשתייה, שלדבריו פעם הרסה את קריירת הגולף שלו. הוא ויתר על אלכוהול ב-2007 וראה בזה אחד מהניצחונות הגדולים שלו.

הוא גם אמר שהוא אף פעם לא התלהב מספיק מגולף. אהבתו הייתה החוץ, במיוחד ציד ודייג. וייסקופף דילג פעם על גביע ריידר של 1977 כדי שיוכל לצאת לציד כבשים.

רוחו החופשית ומחשבותיו הבלתי מסוננות היו חלק גדול מאישיותו. מזגו הוביל לכינויים כמו “התופת המתנשאת” ו”טום הנורא”. כל כך הרבה מזה נבע מהסטנדרטים הגבוהים שלו בכל הנוגע לגולף.

“לא יכולתי לקבל כישלון כשזו הייתה אשמתי”, אמר לאחר הזכייה באליפות ארה”ב לבכירים הפתוחה ב-2005 בקונגרס. “פעם זה פשוט קורע אותי.”

הניצחון האחרון של וויסקופף בסיבוב ה-PGA היה ה-Western Open 1982. השנה המלאה האחרונה שלו ב-PGA Tour הייתה שנה לאחר מכן. הוא שיחק ב-PGA Tour Champions, ואולי זה רק התאים לניצחון הגדול הבודד שלו היה Senior Open ב-4 זריקות על ניקלאוס.

וייסקופף עבד מאוחר יותר בטלוויזיה גם ב-CBS וגם ב-ABC/ESPN.

הוא שיתף פעולה עם אדריכל מגרשי הגולף ג’יי מוריש ושיתוף הפעולה הראשון שלהם היה Troon Country Club בסקוטסדייל, אריזונה. עשרות מגרשי גולף נוספים באו בעקבותיו, כולל לוך לומונד בסקוטלנד ושיפוץ של המסלול הצפוני בטורי פינס.

סטנדרט של העיצוב שלו הוא ה-par 4 הניתן לנהיגה. ההשראה הגיעה ממשחק ה- Old Course בסנט אנדרוס, שם הוא יכול לנהוג בארבעה מה-par 4s, בהתאם לרוח.

“הייתי צריך לעשות יותר”, אמר פעם ויסקופף לגולף דיג’סט על הקריירה שלו. “אבל אני לא מתעכב על זה יותר. אבל אני אגיד את זה: אם זה לא היה בגלל העובדה שאני כל כך אוהב את מה שאני עושה עכשיו [golf course design]כנראה אהיה אדם מאוד אומלל.”

.

Leave a Comment