טום וויסקופף, אלוף בריטניה הפתוחה לשעבר, מת בגיל 79

כישורי הגולף של טום וייסקופף חרגו הרבה מעבר ל-16 הניצחונות שלו בסבב ה-PGA והגדול הבודד שלו ברויאל טרון באליפות בריטניה הפתוחה. הוא תמיד היה גלוי לב, לעתים קרובות גלוי ודיוק בתא הטלוויזיה. הוא מצא הצלחה גדולה עוד יותר בעיצוב מגרשי גולף.

וייסקופף מת בשבת בביתו בביג סקיי, מונטנה, בגיל 79, אמרה אשתו. הוא אובחן כחולה בסרטן הלבלב בדצמבר 2020.

לורי וייסקופף אמרה שטום עבד בשבוע שעבר ב-The Club at Spanish Peaks והשתתף בארוחת צהריים מדור קודם במועדון החתימה שבו הוא מעצב את “The Legacy: Tom’s Ten”, אוסף של 10 ה-par 3 האהובים עליו.

“הוא עבד עד הסוף. זה היה מדהים”, אמרה. “היו לו חיים גדולים”.

טום וייסקופף מתפצל מהירוק הראשון במהלך טורניר הזיכרון ב-1980.
AP

בנו של עובד רכבת באוהיו, ויסקופף אמר פעם שהוא התאהב במשחק עוד לפני שהוא התחיל לשחק. אביו לקח אותו לאליפת ארה”ב הפתוחה ב-1957 באינברנס והוא היה מהופנט לראות את סם סניד יוצר קשר טהור שכזה.

“אכלת ארוחת ערב עם טום ואהבת כל דקה”, אמר אנדי נורת’ ביום ראשון. “הדבר העצוב שהולך לאיבוד שלו כמה טוב הוא היה. בכל פעם שהוא חבט, זה היה יפה”.

קשר טהור היה סימן ההיכר שלו באוהיו סטייט ולאחר מכן הקריירה שלו בסיבוב ההופעות. בגובה 6 רגל ושלוש – גבוה לגולף בתקופה ההיא – לווייסקופף הייתה נדנדה עוצמתית וקצבית, טבעית ואתלטית. השנה הטובה ביותר שלו הייתה ב-1973, אז זכה שבע פעמים ברחבי העולם, כולל כד הקלרט ואליפות הגולף העולמית בפיירסטון לפני שזה היה אירוע סיור רשמי.

הוא נודע באותה מידה בזכות התחרויות שבהן לא זכה ובתחרות שבהן התמודד – במיוחד ג’ק ניקלאוס, הכוכב מאוהיו שהקדים אותו בכמה שנים בסיבוב ההופעות והטיל צל עצום על ויסקופף במשך כל הקריירה שלו.

לווייסקופף היו ארבעה סגונים בסגנו במאסטרס, הכי הרבה מכל שחקן מבלי שזכה בז’קט הירוק. הזכור ביותר היה בשנת 1975, כאשר וייסקופף וג’וני מילר עמדו על הטי ה-16 כשהם צפו בניקלאוס חורב ציפורי 40 רגל במעלה המדרון שנשא אותו לניצחון נוסף.

הוא התפרסם בכך שאמר על ניקלאוס: “ג’ק ידע שהוא הולך לנצח אותך. ידעת שג’ק עומד לנצח אותך. וג’ק ידע שאתה יודע שהוא הולך לנצח אותך.”

חשוב יותר היה הראיון שלו עם גולף דיג’סט ב-2008, כאשר ויסקופף אמר: “להתמודד ראש בראש מול ג’ק ניקלאוס במיג’ור היה כמו לנסות לנקז את האוקיינוס ​​השקט עם כוס תה. אתה עומד על הטי הראשון בידיעה שאולי הגולף הטוב ביותר שלך לא יהיה מספיק טוב”.

וייסקופף היה טוב בהרבה תחומים, ובכל זאת הוא אמר לעתים קרובות שהוא לא מפיק את המקסימום מהכישרון שלו. הוא ייחס הרבה מזה לשתייה, שלדבריו פעם הרסה את קריירת הגולף שלו. הוא ויתר על אלכוהול ב-2007 וחשב שזה אחד הניצחונות הגדולים שלו.

ניקלאוס אמר עליו פעם, “לטום ויסקופף היה כישרון רב כמו כל שחקן שראיתי אי פעם משחק בסיבוב ההופעות”.

הוא גם אמר שהוא אף פעם לא התלהב מספיק מגולף. אהבתו הייתה החוץ, במיוחד ציד ודייג. וייסקופף דילג פעם על גביע ריידר של 1977 כדי שיוכל לצאת לציד כבשים.

רוחו החופשית ומחשבותיו הבלתי מסוננות היו חלק גדול מאישיותו. המזג שלו הוביל לכינויים כמו “התופת המתנשאת” ו”טום האיום”. כל כך הרבה מזה נבע מהסטנדרטים הגבוהים שלו בכל הנוגע לגולף.

“לא יכולתי לקבל כישלון כשזו הייתה אשמתי”, אמר לאחר הזכייה באליפות ארה”ב לבכירים הפתוחה ב-2005 בקונגרס. “פעם זה פשוט קורע אותי.”

הניצחון האחרון של וויסקופף בסיבוב ה-PGA היה ה-Western Open 1982. השנה המלאה האחרונה שלו ב-PGA Tour הייתה שנה לאחר מכן. הוא שיחק ב-PGA Tour Champions, ואולי זה התאים רק ל-Senior Open בארבע זריקות על פני ניקלאוס.

טום וויסקופף זרק את הצ'יפ שלו במהלך הסיבוב הרביעי של אליפות ארה
טום וויסקופף זריקת הצ’יפ שלו במהלך אליפות ארה”ב לבכירים הפתוחה ב-1995.
AFP באמצעות Getty Images

הפרשנות שלו בטלוויזיה עבור CBS במאסטרס ועבור ABC/ESPN הייתה כולה על כנות.

הוא עבד במאסטרס של 1986 כשניקלאוס הסתער בדרכו לניצחון בגיל 46. ניקלאוס היה על הטי ה-16 כאשר מארח CBS ג’ים ננץ הביא את וויסקופף ושאל, “מה עובר בראשו של ג’ק עכשיו?”

“אם הייתי יודע איך הוא חושב, הייתי זוכה באליפות הזו”, ענה ויסקופף בצחוק.

Weiskopf שיתף פעולה עם אדריכל מגרשי הגולף ג’יי מוריש ושיתוף הפעולה הראשון שלהם היה Troon Country Club בסקוטסדייל, אריזונה, ש-Golf Digest דירג כמסלול החדש הטוב ביותר של 1986. הוא עשה 25 מסלולים עם מוריש ולאחר מכן עבד עם פיל סמית’.

בין 80 המסלולים שווייסקופף עיצב היו לוך לומונד בסקוטלנד ובשנת 2016 שיפוץ של המסלול הצפוני בטורי פינס שהתאם לסטנדרט שלו – מאתגר ברמה הגבוהה ביותר, מהנה לכולם.

סטנדרט של העיצוב שלו הוא ה-par 4 הניתן לנהיגה. ההשראה הגיעה ממשחק ה- Old Course בסנט אנדרוס, שם הוא יכול לנהוג בארבעה מה-par 4s, בהתאם לרוח.

“הייתי צריך לעשות יותר”, אמר פעם ויסקופף לגולף דיג’סט על הקריירה שלו. “אבל אני לא מתעכב על זה יותר. אבל אני אגיד את זה: אלמלא העובדה שאני כל כך אוהב את מה שאני עושה עכשיו (עיצוב מגרשי גולף), כנראה שהייתי אדם מאוד אומלל”.

.

Leave a Comment