העיתוי של שיגור ארטמיס עשוי להיות תלוי במערכת פיצוץ חירום

כמו כל הרקטות הגדולות, מערכת שיגור החלל של נאס”א מצוידת במנועים רבי עוצמה ובאלפי ליטרים של חומרי הנעה דליקים ביותר המסוגלים להרים מאיץ בגודל של בניין גבוה מעל כדור הארץ ולנוע הרבה ממהירות הקול החוצה מהאטמוספירה.

המכונה באופן רשמי מערכת סיום הטיסה, היא מערכת פיצוץ שנועדה להשמיד את הרקטה למקרה שהיא תתחיל לסטות באופן פרוע ממסלולו ולאיים על אנשים על הקרקע. בעולם המסוכן של הטילים, זהו מרכיב בטיחות חיוני ונמצא בכל מקום, המופעל על ידי הצבא. אבל זה גם יוצר קצת כאב ראש לנאס”א כשהיא נאבקת לשגר את טיל ה-SLS בפעם הראשונה.

כוח החלל מחייב את הסוללות במערכת הסיום של ה-SLS להיטען כל כמה זמן כדי להבטיח שהן תקינות. הבעיה של נאס”א היא שאפשר לעשות זאת רק בבניין ההרכבה של הרקטה, כלומר הם יצטרכו לבצע את העבודה המפרכת של גלגול הרקטה בגובה 322 רגל מהמשטח, היכן שהוא נמצא כעת, בחזרה לבניין במרחק של ארבעה קילומטרים. – מסע שיכול לקחת כשמונה שעות לכל כיוון.

זה יעכב עוד יותר שיגור שבשבוע שעבר בוטל פעמיים בגלל בעיות טכניות אחרות, כולל דליפה מאסיבית של המימן הנוזלי שהטיל משתמש בו לדלק.

נאס”א כבר קיבלה את כוח החלל להאריך את דרישת סוללת סיום הטיסה מ-20 ל-25 ימים כדי שתוכל לנסות שיגור בחלק האחרון של תקופת השיגור האחרונה שלה, שהסתיימה ביום שלישי.

כעת, נאס”א נמצאת בדיונים עם כוח החלל על ויתור שיאפשר להאריך את מסגרת הזמן שוב. אבל הפעם הוויתור יצטרך להאריך את הדרישה הראשונית של 20 יום ליותר מ-40 יום, שכן ה-NASA המוקדם ביותר יכול לנסות שיגור הוא תקופה של שבועיים שמתחילה בספטמבר. 19.

השיגור יהיה הראשון בקמפיין ארטמיס של נאס”א שבסופו של דבר יחזיר אסטרונאוטים אל פני הירח. המשימה הראשונה הזו תשלח את חללית אוריון, ללא אסטרונאוטים על הסיפון, למסלול סביב הירח. אחריה תופיע טיסה עם צוות ששוב תסתובב, אך לא תנחת על הירח, אולי ב-2024, עם נחיתה שתגיע ב-2025 או ב-2026.

לאחר שנים של עיכובים ומכשולים, פקידי נאס”א להוטים להוציא את המשימה הראשונה לדרך. אבל הם נאבקו בשורה של בעיות. הניסיון הראשון עבר קרצוף בגלל קריאת חיישן מנוע גרועה. ואז, בשבת, הם לא יכלו לשלוט על דליפת מימן גדולה ואמרו שהייתה גם עלייה פתאומית בלחץ קו הדלק שתפסה את הפקידים בהפתעה.

כעת, היא נאבקת עם האילוצים של מערכת הסיום, ולא ברור אם דלתא 45 של שיגור החלל של חיל החלל, המפקחת על מה שמכונה הטווח המזרחי, תעניק את הארכה.

“הדבר הראשון הוא להגן על הציבור והריכס המזרחי לוקח את המנדט הזה להגן על הציבור ברצינות רבה”, אמר וויין הייל, מנהל טיסות של מעבורת החלל של נאס”א לשעבר, שכיום יושב בראש ועדה מייעצת של נאס”א. רקטות, הוא אמר בראיון, הן “למעשה פצצה, זו פצצה ענקית” והכנף עושה מאמצים רבים כדי להבטיח שמערכות הסיום פועלות לפני שהן מאפשרות שיגורים להתרחש.

“הם אנשי מקצוע מושלמים”, אמר וויין מונטית’, המפקד לשעבר של אגף החלל ה-45. “אם משהו משתבש, הם הצוות שאתה רוצה בקונסולה.”

נאס”א אמרה ביום שלישי בערב כי המהנדסים יחליפו את החותם שהתקלקל במהלך דליפת המימן על משטח השיגור, במקום להחזיר אותו לבניין ההרכבה. זה יאפשר לו לבדוק את החותם על ידי הפעלת המימן הנוזלי, הנשמר במינוס 423 מעלות פרנהייט, דרכו.

“ביצוע העבודה בפנקס גם מאפשר לצוותים לאסוף נתונים רבים ככל האפשר כדי להבין את הגורם לבעיה”, אמרה נאס”א בהצהרה.

עם זאת, יש חיסרון – ככל שהטיל יותר זמן בחוץ, כך הוא חשוף זמן רב יותר למזג האוויר ההפכפך הנפוץ לאורך חוף פלורידה בתקופה זו של השנה.

“אנחנו מודעים לכך שאנחנו נמצאים שם בחוץ כשאנחנו בשטח,” אמר מייק סראפין, מנהל המשימה של ארטמיס, לכתבים לאחר הקרצוף בשבת.

בזמן שהיא עושה את עבודת התיקון, נאס”א אמרה שהיא “תקים מתחם סביב אזור העבודה כדי להגן על החומרה מפני מזג האוויר ותנאי סביבה אחרים, אבל תאפשר למהנדסים לבדוק את התיקון בתנאים קריוגניים או קרים במיוחד”.

הוא ציין כי על מנת “לעמוד בדרישה הנוכחית” שיש לכוח החלל עבור סוללות סיום הטיסה, הוא “יצטרך לגלגל את הרקטה והחללית חזרה” לבניין ההרכבה כדי לאפס את הסוללות.

אם זה המקרה, ייתכן ש-NASA לא תוכל לנסות שיגור נוסף עד להזדמנות הבאה, תקופה של בערך שבועיים שמתחילה באוקטובר. 4. יכולת השיגור של ה-SLS נקבעת על פי מיקום כדור הארץ והירח, שכן חללית אוריון אינה יכולה להיות בחושך יותר מ-90 דקות בכל פעם. מערכי השמש שלה צריכים להישאר מוארים כדי שיוכלו לספק כוח לחללית ולהבטיח שהיא תשמור על הטמפרטורה הנכונה.

Leave a Comment