החפץ הראשון שמבקר אותנו ממערכת כוכבים אחרת יכול להיות ספינת חלל

תמונה למאמר שכותרתו האובייקט הראשון שמבקר אותנו ממערכת כוכבים אחרת יכול להיות חללית

אתם מכירים מדענים: הם נותנים את ההסבר הכי מגניב שאפשר לציבור ואז מתנהגים כמו חנונים ומוציאים מאמר שנים אחר כך שאומר משהו הרבה יותר ארצי. וכך גם עם העצם הראשון שנכנס למערכת השמש שלנו ממקום אחר. המכונה “אומואמואה”, מדענים עדיין מתווכחים על מה יכול להיות החפץ המסתורי, ולמרבה ההפתעה, ההסבר המגניב ביותר – חללית חייזרית – עדיין נמצא במשחק.

Oumuamua, או “שליח” בשפתם של הילידים של הוואי, זוהה לראשונה מפוספס על פני עדשותיו של אי בעל עוצמה גבוהה. מִצפֵּה כּוֹכָבִים אניn 2017. מהמהירות והמסלול שלה היה ברור שאומואמואה הגיעה מחוץ למערכת השמש, והיא יורקה שוב החוצה תוך זמן קצר לאחר שהתנדנדה סביב השמש.

זה נתן למדענים כמות מוגבלת מאוד של זמן לחקור את Oumuamua. מיד החוקרים התלהבו להיות הראשונים לצפות באובייקט מחוץ למערכת השמש כשהוא מעקף דרך השכונה שלנו. בתחילה הוא אילם כוכב שביט, מאוחר יותר הוא סווג כאיזשהו אסטרואיד בגלל היעדר תרדמת – הילה של אבק, גז וקיטור שמסתירה את ליבת השביט.

אבל גם זה לא נראה ממש נכון. במשך חמש שנים, אסטרונומים ניסו להגדיר טוב יותר את Oumuamua בהתבסס על כמות המידע המוגבלת הזמינה, אך הפסיקו להכריז בוודאות שזהו זה או זה. יכול להיות שזה משהו יותר? מלאכה של עיצוב אינטליגנטי או משהו כזה?

מחקר חדש שפורסם על ידי חוקרים סיניים ב אסטרונומיה ואסטרופיזיקה יום רביעי מפחית מהאפשרות שאומואמואה היא ספינה בשל הבהירות של התקופות הבהירות שלה שאינה בהירה מספיק כדי להצביע על הנעת מפרש קל של פוטון.

אני לא מדען, אבל זו נראית סיבה מטופשת לבטל את תיאוריית החללית. ראשית, בעוד שאנו על פני כדור הארץ חושבים שמפרשים קלים – מפרשים הלוכדים פוטונים כדי להניע חלליות באופן דומה לספינת מפרש – הם מתקדמים, טכנולוגיית מדע בדיוני מופעלת רק לאחרונה בחקר חלל הקשור לכדור הארץ, חייזרים מסוגלים לנסוע בין מערכות כוכב כנראה יש משהו קצת יותר מתקדם. בנוסף, נראה היה שאומואמואה משתמשת ביעילות בשמש שלנו כדי לצאת ממערכת השמש שלנו ביעילות באותה יעילות כפי שהיא טילטה פנימה. האם זה לא יכול להיות חלק מאסטרטגיית ההנעה שלה? לקפוץ מכוכב לכוכב, להשתמש בכוח המשיכה שלו כדי לזרוק קלע לנקודות מרוחקות בגלקסיה שלנו?

והפיזיקאי של הרווארד אבי לואב מסכים. לואב אמר ל חיה יומית שתיאוריית החללית עדיין מחזיקה מים. אפילו החוקרים הסינים של המאמר המקורי ממעיטים בזווית החייזרים הודו שזה עדיין יכול להיות מלאכה כלשהי:

אז כשאומואמואה התפשטה על פני מערכת השמש, היא הייתה צריכה להיות ממש מוארת בנקודות מסוימות – ולמעט בלתי נראה באחרות. ובעוד `אומואמואה עשה נעשה בהיר יותר ויותר מנקודת המבט שלנו במסע המוזר שלו, הוא לא נהיה בהיר מספיק, אמר שנגפיי. “אם זה היה מפרש אור, וריאציה של הבהירות צריכה להיות הרבה יותר גדולה.”

אבל יש הסבר אחר לאפלולית היחסית של אומואמואה, אמר לואב – וזו צורתו של מפרש אפשרי. המדענים הסינים מניחים שאם `אומואמואה הייתה כלי שיט קל, היה לה מפרש שטוח. מפרש שטוח ישקף יותר אור ברגעיו הבהירים ביותר מאשר, נניח, מפרש קעור.

אבל המפרש “לא צריך להיות שטוח”, הסביר לואב. הוא ציין כי הוא עובד עם יוזמת פריצת הדרך, מיליארדר סטארט-אפ מדעי שהוקם על ידי הרוסי-ישראלי יורי בוריסוביץ’, על מפרשי אור בצורת מטרייה כחלק מפרויקט גשושית החלל Starshot של היוזמה.

כל הוויכוח על צורתו של מפרש אפשרי עשוי להיות מופרך. `אומואמואה יכולה להיות חללית “בצורות אחרות”, הודה שנגפיי. במילים אחרות, ייתכן שאין לו מפרש כלל – ובמקום זאת עשוי להסתמך על מערכת הנעה מסוג אחר.

לא חשבתי שמדענים אחרים יצטרכו להתעקש שעמיתיהם ישתמשו קצת יותר בדמיון אבל אני מניח שזה קורה. כל מה שאני אומר הוא שאולי זו לא חללית, אבל האם זה לא היה הרבה יותר מגניב אם כן? קדימה חבר ‘ה.

.

Leave a Comment