בתוך המהפך של אהרון שופט להקים עונה מיוחדת

אם פעם היה ספר על איך להדביק את אהרון ג’אדג’ – כדור שבירה היה פעם הימור טוב, במיוחד סליידר – הסלוגר של היאנקיס קרע את כל הדפים ממנו השנה בדרך לעונה היסטורית.

ספר השיאים יכול להיות הספר הבא שצריך לתקן אותו.

בעונתו המלאה השישית בליגות הגדולות, ג’אדג’ סידר את רוב החורים שאולי היו קיימים במהלך החמש הראשונות שלו – שהיו בעיקר שנים חזקות בפני עצמן ובכל זאת התעלו בקלות על ידי 2022 הפורה של שחקן החוץ.

“פעם זה היה מכה כוח שהיה צריך לטעות”, אמר השבוע בבוסטון המאמן של יאנקיז, דילון לוסון. “כך [pitchers] הייתי צריך לדאוג, ‘אם אני אבצע את המגרש הזה, יש לי הזדמנות’. אם אפספס בכדור בייסבול אחד או שניים, הוא ישיג אותי’. כעת, הוא יכול לחנות באזור הנזק שלו או שהוא יכול להיכנס לאזור הכוח שלך בתור קנקן ולקחת את הכוחות שלך. זה באמת פתח הרבה דברים כי אז אתה מדבר על משחק החתול והעכבר.

“הוא היה החתול במשך רוב השנה.”

אהרון שופט מוחץ ריצה ביתית מול הרד סוקס.
צ’רלס ונזלברג / ניו יורק פוסט

כששופט נכנס לסדרה שמתחילה ביום שישי במילווקי, שופט חובט ב-.310 עם 57 הום ראנים, 123 RBI ו-1.102 OPS. הוא סוגר את שיא הליגה האמריקאית והפרנצ’ייז של רוג’ר מאריס של 61 הום ראנים ופתאום נתן לעצמו סיכוי לרדוף גם אחרי ה-AL Triple Crown (לשופט יש יתרון ענק ב-HRs ו-RBIs והוא נכנס ביום חמישי במקום הרביעי בממוצע החבטות, עם לואיס אראז של התאומים המוביל ב-.320). בשנה שבה העבירות מופחתת ברחבי הבייסבול, השופט רק שגשג יותר.

מספר גורמים אפשרו לשופט לעשות את הצעד הבא במשחק שלו העונה, אבל בראשם הוא נמצא במקום טוב פיזית לאורך כל השנה, תוך שהוא מנצל את הניסיון שלו לטובתו והופך לאחד מהחבטים המסוכנים ביותר של MLB נגד סליידרים.

“אין דרך אחת להפסיד וגם אין דרך אחת להוציא אותו החוצה”, אמר חריט קול, שראה בשורה הראשונה את העונה ההיסטורית של השופט, אבל לעתים קרובות חושב על איך הוא יכול להציע אותו. “זה פשוט מסוכן כל הזמן.”

ג’אדג’ תמיד רסק כדורים מהירים במהלך הקריירה שלו בליגה הגדולה, והעונה הזו אינה יוצאת דופן: הוא חובט ב-0.340 עם 32 הום ראנים ואחוז ירידה של .760 נגדם, לפי בייסבול סבנט.

אבל לפני העונה הזו, למגישים היה הצלחה טובה יותר לזרוק לו דברים רכים יותר, כולל הסליידר. בין השנים 2016-2021, השופט הגיע ל-0.222 עם 20 הום ראנים, אחוז ירידה של 0.406 ושיעור מחיקה של 38.5 אחוזים מול סליידרים. השנה, הוא חובט 0.320 עם 14 הום ראנים, אחוזי ירידה של .721 ושיעור סטרייק-אאוט של 27 אחוזים מול סליידרים. וערך הריצה שלו – המדד של בייסבול סבנט שמכמת את ההשפעה של חובט על סוג מסוים – של 26 מול סליידרים הוא הגבוה מכל שחקן מול כל מגרש העונה.

“כדור מהיר היה משהו שהוא תמיד היה מסוגל לעלות עליו”, אמר השמאלני הוותיק של רד סוקס, ריץ’ היל. “אבל כדור השבירה היה התאמה ענקית עבורו כדי להיות מסוגל באמת להתחיל לראות חובט שלם”.

השופט תקף את החולשה הפוטנציאלית שלו נגד סליידרים בחלקו על ידי ביצוע עבודה מכוונת למשחק מראש, כולל נגד מכונת פיצ’ינג של סליידרים כדי להכין את עיניו למה שהוא עשוי לראות בלילה נתון.

“הם סליידרים גדולים, סליידרים קשים, לפעמים הם דאונרים, לפעמים הם סוחפים, לפעמים הם קצרים ובמהירות גבוהה תלוי מול מי אנחנו מתמודדים”, אמר לוסון. “אבל זה תמיד מדהים.”

השופט עבד גם כדי לחדד את נתיב המחבט שלו בצורה שתאפשר לו להתמודד עם סוגי מגרש רבים יותר על ידי שמירה על הנדנדה שלו לאורך יותר מאזור הפגיעה ולמשך זמן רב יותר.

אהרון שופט, מימין, חוגג עם ג'יאנקרלו סטנטון.
אהרון שופט, מימין, חוגג עם ג’יאנקרלו סטנטון.
צ’רלס ונזלברג / ניו יורק פוסט

“זה מצריך יכולת קודם כל לזהות את המגרש, שהוא מצוין בו”, אמר לוסון. “אבל אז יש לך נתיב עטלף שמאפשר לך להתמודד עם מספר סוגי המגרש שאתה מזהה ואתה מזהה עבור שביתות. אני חושב שזה כנראה מה שאתה רואה בממוצע החבטות וביכולת להתמודד עם סליידרים ומגרשים אחרים. גם במקומות שונים. זה נובע מעבודתו המסורה בנתיב העטלפים”.

היכולת הזו לעשות נזק נגד שבירה של מגרשים הוצגה ביום שלישי בערב בפנווי פארק.

ההום ראן ה-56 של השופט – הראשון מבין שני ההומרים שלו ביום שלישי – הגיע נגד כדור עקום של ניק פיבטה באינינג השישי. זו הייתה ההום ראן השישית שלו בכדור עקום העונה – שיפור ניכר מחמשת ההומרים שהוא פגע בכדורי עקומה בין השנים 2019-2021 (מתחם 278 משחקים).

ריצה ביתית לא. 57 יצא מהסליידר של גארט וויטלוק באינינג השמיני – הסליידר ה-14 ששופט פגע בהומר העונה.

“זה קשה כי אין מגרש אחד שמובטח שיוציא אותו בכל פעם”, אמר התופס קייל היגאשיוקה. “זה כאילו, אתה עושה טעות אחת והוא הולך למחוץ אותה.”

כמובן, עם הדרך שבה הוא יכול לכסות את הצלחת וסוגי מגרש שונים, אין צורך אפילו בטעות כדי לשופט להתנפל בימים אלה.

שופט אהרון
אהרון ג’אדג’ הפך להיות חובט הרבה יותר טוב בצלחת.
צ’רלס ונזלברג / ניו יורק פוסט

“יש לו כיסוי בפנים, יש לו הרבה יותר כיסוי ממה שהייתם חושבים בחוץ”, אמר היגאשיוקה, ששיחק לראשונה עם ג’אדג’ ב-2014. “יש לו גישה של מכה-קשר במונחים של זה שהוא רק מחפש להגדיל את הכדור. הוא לא מחפש להכות הומרים, אבל הוא כל כך חזק שכשהוא מחלק את זה, חצי מהזמן, זה הומר. זה בדיוק מה שהופך אותו לאדם קשוח”.

כשנשאל האם היכולת של השופט לכסות את כל הצלחת מזכירה לו מישהו, הזכיר קול את אלוף החבטות השלוש פעמים, חוסה אלטוב, שוחאי אוטאני ורפאל דברס.

“יש קומץ מהם בחוץ,” אמר קול. “מה מעלה [Judge] בין שאר הקבוצה היא העקביות”.

בנוסף הכוח.

בעוד השופט הפחית בעקביות את מרדף ההום-ראן שלו, נראה שהוא מתגאה בכך שהוא גם מגיע לממוצע גבוה.

“כילד, הסתכלת למעלה ואתה רואה את אלברט פוג’ול פוגע ב-0.330 מדי שנה ומעלה בעקביות את מספרי ה-RBI ודברים כאלה”, אמר השופט. “אז בשבילי, דירוג החובט היה תמיד בערך ממוצע. אולי זה קצת ישן, אבל אתה יכול להכות או אתה יכול להכות? זו תמיד הייתה המטרה שלי לנסות להגיע לנקודה הזו [.300] ולעשות את זה.”

שופט אהרון
שופט אהרון
צ’רלס ונזלברג / ניו יורק פוסט

ג’אדג’ הרכיב עונה מהסוג הזה במחצית הראשונה של שנת הרוקי שלו ב-2017, כשנכנס להפסקת האולסטאר בחבטות .329 עם 30 הום ראנים ו-1,139 OPS. אבל הליגה הסתגלה אליו במחצית השנייה, וקיררה אותו כשסיים עם ממוצע חבטות של .284, 52 הום ראנים ו-1.049 OPS.

השנה, השופט רק התחזק בהמשך הדרך. במהלך 50 המשחקים האחרונים שלו מאז פגרת האולסטאר, הוא חובט ב-.360 עם 24 הום ראנים ו-1,321 OPS. גם כשהוא לא יורד לעומק, הוא עולה על הבסיס ויהווה חובט פרודוקטיבי – כל זאת תוך שהוא נשאר רענן פיזית למרות שהוא משחק יותר במרכז השדה ממה שהינקיס היו רוצים בהכרח.

“אני חושב שאחד הדברים שהוא עלה לרמה אחרת בהם הוא לדעת איך להתכונן פיזית ולעמוד בשחיקה של העונה”, אמר המנג’ר אהרון בון. “זה אחד הדברים הגדולים בהתפתחות המתמשכת שלו כשחקן ותיק וסופרסטאר. הוא מבין מה הוא צריך לעשות כדי להיות מוכן ולפעמים, בימים מסוימים, במיוחד כשאתה עמוק בעונה בטחון העונה, הרבה פעמים זה פחות.

“זה היה לפעמים האתגר עבורו בעבר, לעשות פחות. הוא נהיה ממש טוב בזה. אני חושב שזה הלך הרבה בשמירה עליו רענן וחזק כמו שהוא היה כל השנה”.

בעוד העונה של היאנקיז הפכה מקצב ניצחון היסטורי מוקדם לקריסה פוטנציאלית לקבוצה שנראית יותר דומה לעצמה לאחרונה, השופט שם את המועדון על גבו לעתים קרובות יותר מאשר לא.

“אני חושב שכולם יודעים איך נראית גדולה”, אמר לוסון. “אני חושב שקל לראות את הרגע הזה ולזהות אותו כפי שהוא. הדבר שסופר מיוחד בו השנה הוא שזה פשוט ממשיך לקרות. העקביות של זה היא כל כך יוצאת דופן”.

.

Leave a Comment